哈佛青年領導營與書卷獎重視的特質,也是我們對優秀人才的期待

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 14 日 9:30 | 分類 人力資源 , 科技教育 follow us in feedly

最近跟著哈佛大學台灣校友會,為「哈佛台灣英文領導營」(Harvard Taiwan Leadership Conference)的高中學生,上了一場職業生涯分享的課程,剛好稍早也代表校友會,到台北市成功高中以及新北市光仁中學,為兩位傑出的高中生頒發「哈佛書卷獎」(Harvard Prize Book Award),我想分享一些哈佛看待與培養優秀人才的理念,給對自己有期許、未來想成為各行各業領袖人才的年輕人,做一些參考。



哈佛大學做為歷史悠久、聲譽卓著、培養出許多領袖人物的高等學府(其中包括 8 任美國總統及多位各國總統,包括馬英九先生),不是只有每年被動等待高中生申請,他們也積極在國際上搜尋傑出的學生,利用各種管道和活動,讓他們對哈佛大學產生興趣,理解哈佛的教育理念。上述提到的「英文領導營」和「哈佛書卷獎」都是相關活動。

哈佛台灣英文領導營已舉辦了 6 年,是每年針對台灣高中學生,全程以英文進行 7 天的領導力學習營隊,課程的內容涵蓋國際視野、創意思考、公共演說、辯論技巧及面談技巧等。由哈佛大學及台北大學在學同學自主籌劃進行,近年都有超過 1 千名申請者(參考附件針對申請問題的描述與建議),錄取不到 100 名,能入選的學生都十分優秀。

「哈佛書卷獎」則是從 1910 年開始,如今已在全球超過 2,000 個高中,每年針對優秀的高二學生發放(台灣地區這近年約有二十多所學校參與)。基本是由各學校自行推薦一位品學兼優、學業外綜合表現也傑出的學生,將他們的自傳、學經歷資料、以及校長/老師的推薦信,由各地的哈佛校友會進行審核通過。

上述兩個活動及獎項,都會留下正式紀錄,不只對高中生的榮譽與學習增添價值,也能當做學生將來申請國外大學的重要資歷,因此我們十分鼓勵台灣的優秀學子參與。

以下我透過介紹今年頒發兩個學生的 Profile,讓大家體會一下哈佛選材的角度,文末有前兩年領導營申請時的 5 個作文題目,我會透過分析他們尋求的類似特質,給大家一些建議。

黃同學是個女生,父親是醫師、母親是老師,她每學期都是全校前三名,不只學業優良,也喜歡閱讀與創作,在寫作與繪畫上平時投入很多,經常獲得各種比賽的獎項。頒獎那天,我看到學校印製的藝術創作集,以她的線條畫作品為封面,她本人則希望在生物或醫學領域未來追求更高的學術研究。

王同學是個男生,父親在電子業、母親是家庭主婦,他的成績中上,學習小提琴,高二的時候,曾到加拿大當一年交換學生,透過國際活動將台灣的特色介紹給外國的朋友。他特別熱心公眾事務,是模擬聯合國社團的主要幹部。在我頒獎那天,他主動跟我交談,向我探詢出國留學的事情,未來想從商或從政。

雖然這兩個學生的個人風格不同,女生比較內斂羞澀,男生比較陽光熱情,女生的強項在藝文創作,男生則擅長社交溝通,但是他們有一些共同的特點,是我們學校在評價有潛力學生時特別欣賞的,包括:

  • 對於自身表現的要求及高標準,不僅展現在學業成績上,也展現在課外活動中以及品格行為上。
  • 積極參與公眾事務,能展現服務的態度及帶領改變的特質。
  • 了解自己的熱情與天賦,對未來樂觀,具有改變世界的雄心及抱負。

不是每個人都有機會去哈佛深造,也不是每個哈佛畢業的人都會成功,但我希望每個年輕人,就像我對兩所高中學生頒獎時的兩個提醒,「發掘及堅持你的熱情」、「拓展及提高你的視野」,這樣無論你選擇什麼樣的人生道路,都會過得比較精彩,做好自己的領袖。

準備「哈佛台灣英文領導營」的思考要訣(也適用於申請國外優秀大學)

你們必須先了解這些問題的含意,獨立進行屬於自己回答的思考,不能過於膚淺,也不能過於制式化,最好能引發審核人員的欣賞與共鳴,畢竟這也是另一種競爭形式。

這裡也提醒讀者,哈佛大學重視的青年領導才能,與國內外專家提倡的 21 世紀 5C 關鍵能力 (Communication 溝通、Collaboration 協同學習、Critical Thinking 批判思考、Creativity 創意,以及Complex Problem Solving 複雜的問題解決)有許多關聯,因此我鼓勵每個年輕人(及家長)應該在課業學習之外,真正在這 5 方面多下工夫,這些會是真正將來申請國外大學、在職場建立差異化競爭的能力。

以下題目我用原文呈現,我對這些題目的「解題」看法則用中文,希望對大家有幫助。

問題一:

Why do you want to participate in the Harvard Undergraduate Taiwan Leadership Conference? What do you hope to gain from this conference?

*Please complete this in English. (300 words limit)

這一題是暖身,看起來也相對簡單,不過容易不小心流於制式化回答(像是認識朋友、學習經驗、練習英文等)。主辦單位其實希望從這個問題快速了解你的背景以及人生目標,聰明的申請者可以藉機闡明自己的特長,以及對自身比較高的期許,特別是追求遠大一點的志向。不過建議不可太過空泛,或是由大人操刀,還是必須展現一個高中生的個人化思維。

問題二:

Think about communities that you are a part of. Describe a leader who has affected your community positively. What qualities did he/she have? How did he/she change the community for the better?

*Please complete this in English. (300 words limit)

這一個問題有兩個涵義,一是測試你是否了解社團/社群(Community)的意義,並且從你所選擇描述的社團活動去分辨你重視的核心價值是什麼。申請者平常若是沒有參加特別的社團活動,會比較難發揮,不過一般高中生還是能從學校環境中,找到相關的訊息。我認為比較可能受到欣賞的是課外的、社區的、特別是帶有公益慈善性質的組織及人員。若申請者真的有這方面豐富的體會,當然要好好發揮。

另外你所描述該名領導者的特質,也代表了你對於一個好的領導典範(Role model)有多少認識。讀者應該發現主辦單位希望看到的答案是具體的、有行動意義的,而不是只有抽象的描述。你應該要說一個動人的故事,除了這位領導者所達到的事蹟之外,特別是他/她如何啟發了你,以及你們這個群體的人,真實的個人體驗會更感人。

問題三:

Give us the title and a summary of a movie that would be made about you in 2030.

*Please complete this in English. (300 words limit)

這裡要測試的不只是申請者的創意,更是直接想要聽一個成功的故事,看看申請者組織及實現自己夢想的能力有多強。透過回溯自己成功(或失敗也行,但是要精彩)的歷程,學生能更踏實地去思考未來的方向與目標,定義自己的成功或失敗,以及想想這樣的旅程有那些具體的情節。你可以天馬行空地發揮,可以從好萊塢式的電影戲劇模式去套用,相信許多家長恐怕都還沒有學生那麼有創意呢。

問題四:

Please select one extracurricular activity you do in high school and explain why it is important to you. (Surfing on the Internet is not considered an extracurricular activity.)

*Please complete this in English. (300 words limit)

回到比較典型的學生型態問題,這裡主辦單位希望很具體地知道申請者課外活動中獨特的表現,可以是個人的嗜好,也可以是所參加的社團活動或社會服務。一般來說後者比較切題,比較符合現代教育的主流想法,也比較能讓審核者看到他們想看的領袖特質與潛力。若你能在所屬團體中扮演正面及領導的角色,並且為團體帶來正面的影響,就好好地闡述吧。

問題五:

If you could write a song about your life, what would the first four lines be?

*Please complete this in English. (300 words limit)

最後的這一個創作題很有趣,其實也沒有乍看之下的困難,重點還是希望能窺見申請者對於人生的憧憬,以及核心價值觀。我們需要透過比較精鍊詩歌般的文字, 來清楚傳達我們的信念。

在這裡我分享前幾年我的兒子申請本營隊時,他所做的人生譜曲,他在 16 歲的時候用自己的言語預見未來的人生,雖然還有點模糊、有點生澀,但我知道他已準備好擁抱前面的酸甜苦辣,要用他的方式體驗,以及創造屬於他的人生。

Life has ups and downs, obstacles make me grow and strong.

Finding my own goals, and devoting all of my soul.

People who fight till the end of life, their future will always be bright.

Money might be precious, but happiness is priceless.

(首圖來源:pixabay) 

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