地平理論狂人自學成才,自製蒸汽動力火箭「挖真相」

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 23 日 12:49 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

不相信科學、不追求高科技藍圖和設計,一個在眾人眼中個性古怪、思想天馬行空的平凡司機,卻獨自在過去幾年蒐集各種零組件來自製蒸汽動力火箭,如今,他即將乘著人生中第二艘全自製火箭發射升空,並於空中拍下地球的「真相」。發射之前,他為他的 4 隻貓寵留下足夠的食物,畢竟這非專業設備,誰也不知道他還能不能從空中活著回到地面。



麥克‧休斯(Mike Hughes),美國人,一個現年 61 歲的私人轎車司機,薪水每小時 15 美元,在職業生涯中被人留下最多的評語就是古怪、蠻幹、冒失鬼。他也是一個不相信當代科學的瘋狂地平理論者,2014 年時,他自製出人生第一架蒸汽動力火箭,且一飛沖天達 426 公尺──雖然後續失敗了,並導致他在病床上躺了好一陣子。

火箭科學通常被認為是複雜科學思想的縮影,但休斯的任務似乎不太科學。火箭的燃料經過燃燒室燃燒後,會產生高溫高壓氣體,接著經過一個噴嘴而加速排氣到外界,這些氣體是火箭推進的原動力。休斯從金屬商店找到製作火箭的鋁,用飛機的空氣濾清器製造火箭噴嘴,他的火箭發射台則是一間花了 1,500 美元購買的汽車房屋改造而成,一切都非常陽春。

對於將生命賭在自製蒸氣火箭上的潛在風險有多大,休斯表示他非常清楚,這可能需要一點膽量與愚蠢的結合,不過他在接受《美聯社》訪問時豁達地說:「地獄是可怕的,但本來就沒有一個人能夠活著離開這個世界。」

休斯強調,他了解空氣動力學和流體動力學,也知曉火箭推力的大小,而這些都不是科學,只是一堆公式而已,在他眼裡,科學就和科幻小說一樣沒有區別。雖然,休斯的火箭動力可能不足以將他帶到足夠高度(高層大氣)好讓他親眼見證地球是圓是扁,但他將在這週六(11 月 25 日)從加州的安博伊城(Amboy)全力衝刺 1.6 公里升空,如果一切按計劃進行,裝備最高時速將加速到 800 公里。

若發射後順利回到地面,接下來他將準備促成贊助他飛行的組織,《美聯社》報導,他還打算投入加州州長的競選行列。

雖然休斯的主意很瘋狂,但比起不相信科學家描繪的世界,並在台下對某些見解感到嗤之以鼻,有勇氣一意孤行(連死亡都不懼怕)、挑戰權威知識只為實現夢想的人,終究有讓人敬佩的一面。這大概也是不少人支持休斯完成火箭打造的原因之一吧。

在你眼中,地平理論可能是天方夜譚,但世界上對地平理論深信不疑的「信徒」並不少,比如之前美國饒舌歌手 B.o.B 曾透過公眾募資平台籌集資金自製衛星,想證明地球是平的(雖然有可能是詐騙);或是這月初才剛順利落幕的「國際地平研討會」,他們熱愛陰謀論,認為我們所知道的「科學」都只是有心人士編織出來的騙局。你覺得真相究竟是什麼呢?

(首圖來源:取自 Mike Hughes 臉書)

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