499 之亂成 5G 布局絆腳石?從標準制定與運用分析來看全然不是這麼一回事

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 31 日 8:45 | 分類 網路 , 網通設備 follow us in feedly

台灣過去幾個星期發生了所謂 499 之亂,起先是中華電信宣布為了慶祝母親節而將原本只有公教限定的月費 499 吃到飽,在 5 月 9 日至 5 月 15 日期間限定申辦,此方案一出隨即引發台灣大哥大、遠傳電信與亞太電信跟進。許多用戶排隊就為了解約重辦此方案。此亂象也讓主管機關 NCC 不滿而開罰,同時網路也流傳各式各樣的假新聞,包括進入 5G 時代 4G 就會失效,NCC 已經出來澄清絕無此事。



5 月 18 日台灣資通訊產業標準協會與資訊工業策進會舉辦 5G 標準技術趨勢分享會,邀請 3GPP RAN1 主席 Dr. Wanshi Chen 來台分享最熱門的 5G 標準,使更多業界朋友不需飛到國外就可得到最新的 5G 進度。Dr. Chen 此次分享中,可以得知 LTE(4G)在 5G 中仍扮演重要角色,所謂兩年後 5G 開通、4G 就會失效純屬無稽之談。

3GPP 的進度中,目前 Release 15 的收尾即將完成階段。Release 15 可認為是 5G 新射頻技術(New Radio,NR)的初版,為了符合 2020 年商轉的目標,所以晶片最晚必須今年底前就要有確定成品。先選定手機端增強型行動寬頻通訊(Enhanced Mobile BroadBand,eMBB)為展示 5G 快速下載的速度,並將先沿用過去 LTE 核心網路搭配 NR 的非單獨模式(Non Stand Alone,NSA)以降低複雜度,即使如此,為完成與時間賽跑的艱鉅任務,在眾多開會人士挑燈夜戰下(據 Dr. Chen 說去年常開會到深夜 11 點,隔天早上 8 點再繼續),2017 年底終於通過 NSA 模式,單獨模式也即將在最近隨著 Release 15 定稿。

3GPP Release 16 方向

Release 15 完成後,Release 16 也即將開工,目前 3GPP 規劃中,Release 15 視為 5G 的第一階段(Phase 1),Release 16 為第二階段,再走過艱難打底基礎之後,目前在 RAN1 討論已趨於正常開會時間。Dr. Chen 除了身為 3GPP RAN1 主席,本身也是高通開會代表,他也向聽眾分享高通關於即將來臨 Release 16 的看法。

  1. 強化增強型行動寬頻通訊(eMBB):5G NR 帶來的高速傳輸,雖然也有更高的高解析度影像體驗,但更大的頻寬與更多根天線(MIMO),不可避免會造成電源消耗。根據統計,消費者購買手機時的考慮因素,除了價格,第二名讓消費者不滿且注意的就是手機使用時間。Release 16 將針對主動狀態節能(Active state power saving)更優化。
  2. 繼續開發車用 NR-V2X(Vehicle to everything)。有鑑於 LTE 已經有 LTE-V2X 功能,5G 的 NR 將補足其不足的部分,特別針對超可靠度和低延遲通訊(Ultra-reliable and Low Latency Communications,URLLC)的需要而開發標準。目前已有許多廠商投入 LTE(4G)-V2X 的環境架設,對 3GPP 的規劃,5G 車用(NR-V2X)將與 LTE-V2X 加強版共同構成未來 5G 系統車用架構。
  3. 5G 第二階段的 Release 16 中,超過 52GHz 的頻段,特別是 57-71GHz 非管制(Unlicensed)區域的使用也值得注意,除了涉及各國監管機構協商,這個區域還有一普遍運行的通訊標準 IEEE 802.11ad 在 60GHz 之間運作,相關競合也是注目焦點,如何在不干擾已存在的標準來合作下創造雙贏,也是未來制定標準的重點。
  4. 5G 三大應用環境最後一個──大規模機器型通訊(Massive Machine Type Communications,mMTC)未來發展的構想,由於此應用主要聚焦超低節能環境,低成本與低耗能需要為重中之重,目前開發全新 NR-IoT 取代 LTE-NB(Narrow Band)IoT 有點不切實際,但還是不排除未來有高速且低延遲的應用需要再重新制定,目前標準制定方向還是朝原先 LTE-NBIoT 基礎上持續優化。

由上可知,5G 的應用環境中,車用環境和 IoT 都需要藉助原先 LTE 的架構環境,即便一般終端消費者最在意的下載網頁、影音速度的 eMBB 在初期 NSA 階段,也是靠 LTE 的核心網路底下運作,5G 目前制定的標準不可能完全脫離 LTE 獨立運作,故擔心此因素而不去辦理 499 吃到飽有多慮之虞。

▲ 5G 技術的預估時程。

499 之亂為市場自由競爭

其實中華電信並非首先將 499 吃到飽普及一般大眾,台灣之星才是最早 399 不限速吃到飽的始祖。根據台灣之星自行發表的新聞,該公司已連續 16 個月穩坐攜碼冠軍,今年 4 月總用戶達 206 萬戶,年增 21%。事實上,電信三雄的確因台灣之星的低價競爭,今年來總用戶持續流失,無怪乎老大哥中華電信一聲降價下,其他業者也馬上跟進。

499 的商業策略

提出 499 策略的確會降低每用戶平均收入(Average Revenue Per User,簡稱 ARPU),但此策略也並非沒有收穫,用戶為了改成 499 方案而去解約付出的解約金對業者也是一筆收入。2020 年 5G 即將開台,三大業者在 2018 年與 2019 年勢必開始佈建許多 5G NR 電信網路(如基地台),而 2020 年即將有新的 5G 計費方案提高 ARPU,故許多常見的促銷模式,庫存出清的商業策略下,將 4G 吃到飽低價出清,賺到解約費又可佈建新的電信環境,其實也不失為一種針對對手以低價持續進攻的因應策略。

(首圖來源:shutterstock)

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