男生數理好女生語文強?美國神經科學家:單從大腦來看兩性之間毫無差別

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 15 日 21:00 | 分類 生物科技 follow us in feedly

除了生理特徵,男人和女人的大腦究竟有沒有差異?這是神經科學研究者長期以來都在探討的問題,雖然有人曾說「男人來自火星、女人來自金星」,但芝加哥醫學院神經科學教授 Lise Eliot 認為,單以大腦來說,並不會因性別出現任何差異。



2017 年時, Google 前員工 James Damore 曾發表針對女性工程師不適任的爭議性言論,引起廣大風波,對此 Eliot 認為,Damore 對神經科學有誤解,因為他的備忘錄強調睪固酮(testosterone)在男女性身體扮演的角色,雖然這種激素確實與攻擊性有關,但卻無法替男性行為提供普遍的解釋。

Eliot 表示,即使是科學確定性的差異,像是經常被引用的統計數據──男性大腦比女性大腦大 10%,也無法代表任何意義,因為所有男性的器官平均都比較大,但這不意味著男性和女性的器官功能出現不同。

可以確定的是,無論大腦看起來是什麼樣子,男女之間行為和學校表現的差異,都會受到社會化的強烈影響;Eliot 指出,無論性別為何,所有人都可能有競爭性或攻擊性,只是男性和女性可能會運用不同的方式,表現出符合社會基礎規範的特徵,在男女之前行為的差異,應該歸咎於培養而不是自然。

Eliot 認為,如果科學家和學者研究開始的前提是男性和女性同樣有能力,他們的研究結果會產生截然不同的結論。

舉例來說,過去許多人都曾經引用 1970 年的一項研究,指出男性和女性在 SAT 數學表現優秀的比例約是 13:1,試著用數學的輝煌表現來解釋為何在科學、技術、工程及數學(STEM)領域缺乏女性,但這其實是因為當時年輕女性並不被鼓勵追求 STEM 領域,隨著後續實施更多計畫促進學習,男女間的比例已降到 3:1,差距更持續拉近。

那為何每過一陣子,學術和媒體界就會出現生物大腦差異的爭論循環?在 Eliot 看來,這是因為學者都需要資金和關注,而多數人都知道男女之間任何微小統計差異都能成為頭條新聞,因此往往會把研究重點放在性別差異,「當研究者回到收集的數據分析性別並在其中發現差異,那麼恭喜:你又生出了另一篇論文。」

「我們生活在性別二元世界,默認的假設差異是固定的……但就像男性與女性的心臟、腎臟,其實男女的大腦並沒有太大差異。」

(首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀: