很快,你就能在 iPhone 看到蘋果做的 AR 地圖了

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 04 日 8:15 | 分類 Apple , VR/AR , 數位內容 follow us in feedly

隨著 AR 技術日益發展,蘋果投入也越來越多。就目前 iPhone 自帶的功能,便有 Animoji 虛擬頭像,iOS 12 新的測距儀應用,和皮克斯共同研發名為「USDZ」的新格式,專門用來儲存 AR 影像,至於大量基於 ARkit 開發的第三方應用和遊戲更不勝枚舉。



近期又有跡象顯示,蘋果下一個發力的目標可能就是 AR 地圖。

(Source:AR city

根據 Thinknum 報導,從 8 11 日開始,蘋果官網招聘頁面新增名為「AR 應用工程師」職位,之後數星期,蘋果總計發表了數十則和「AR 應用」有關的招聘資訊,除了技術人員還有一些 UI 設計師之類的。

恰好,蘋果在 7 月還專門為地圖團隊找尋產品架構師,職位介紹也明確提及 AR 方面的發展目標。

還有另一個有趣的點,蘋果 6 月招聘「iOS / macOS 工程師」中,也同樣在附加要求標注需要「熟悉地圖和 CoreLocation 框架 API」,以及和 AR 有關的能力。

目前蘋果地圖的主要資料提供商依舊選擇荷蘭 TomTom,中國則是高德地圖。由於過去幾年蘋果地圖受到不少爭議,蘋果也希望「重建」地圖,包括改進地圖資料。

iOS 12 Beta 測試版,已能看到蘋果為美國舊金山地區重建的地圖介面,有更好的道路網路,也能看到更多草地和樹木涵蓋率,以及更精確的建築形狀和大小。秋季更新的 iOS 12 正式版,新地圖應會涵蓋全美。

(Source:The Verge

除了重建地圖資料,引入 AR 技術將進一步增強蘋果地圖的競爭力,同時也有助於蘋果未來自駕車的導航系統開發。早在去年,美國專利商標局就公布一項蘋果專利,大概就是用 AR 提供地圖導航服務。

這件事也不只蘋果在做,像 Google、百度等都在 AR 地圖和導航領域布局。

另外上週,蘋果證實收購了名為 Akonia Holographics 的新創公司,這家公司是做 AR 鏡片的,也就是 AR 眼鏡兩塊顯示螢幕,同時還擁有 200 多項與全息系統和材料相關專利。

收購小型技術公司,而非直接收購商業化的成品一向是蘋果的傳統,這更像技術儲備,畢竟大部分技術都會運用在數年後蘋果硬體或軟體產品,比如現在的 3D 結構光,部分技術就是源於 2013 年收購的 PrimeSense 公司。

不得不說,蘋果在 AR 領域的發展路線越來越明確了。你會看到,蘋果先建立能開發 AR 內容的底層工具,再構築軟體生態,最後適時推出相關硬體產品。

雖然 CEO 庫克曾多次在公開場合聲稱 AR 很重要,但他也曾表態,認為目前 AR 眼鏡仍然無法以「體面」的形式推向消費者。很顯然,如今蘋果已走到第二階段,沒有專屬硬體的前提下,蘋果選擇先加強 iPhone 支援 AR 技術,收購 Akonia Holographics 則為第三步推出 AR 眼鏡類產品先準備。

目前,包括彭博等媒體和多數分析師都已經確信,蘋果會在 2020~2021 年推出 AR 眼鏡類裝置,又或是其他形態的 AR 類產品。屆時不只地圖,像簡訊、影片等都會當作配套,同時也會獲得大量基於 ARkit 開發的潛在應用支援。

(Source:Mole Street

所以,回頭再看蘋果為地圖團隊設立的 AR 職位,其實不會讓人意外。只不過兩三年後,大部分的人是否願意佩戴類似 Google Glass 的東西,在商場內導航,玩玩 Pokémon GO,或是研究宜家的家具搭配,這仍舊是未知數。

蘋果應該也知道,用戶真正需要的是能徹底融入日常生活的產品,而不是嘗鮮的玩具。

但不管怎麼說,總比舉起手機盯著螢幕要好不少。雖然我們已經習慣低頭看手機,但內心仍然隱隱覺得,若有一個更具未來感的新產品,也極好。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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