大量挖角特斯拉員工後,蘋果的造車夢短期內仍難圓

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 25 日 7:45 | 分類 Apple , 自駕車 follow us in feedly

蘋果一直都有製車夢。特斯拉原進階副總裁道格‧菲爾德近日更新了 LinkedIn 資訊,職位名稱是蘋果 Special Projects Group(SPG)副總裁。早在今年 月,就有消息傳出道格‧菲爾德將會重回蘋果,幫助蘋果打造實體車。



不僅道格‧菲爾德,轉到蘋果工作的特斯拉員工不在少數。據 CNBC 報導2018 年為止,LinkedIn 資料顯示,蘋果已雇用至少 46 名在特斯拉工作的員工。今年,蘋果還聘請前特斯拉自動駕駛、動力總成、機械設計和韌體工程師,以及幾名全球供應鏈經理。這些員工一部分是從特斯拉直接跳槽,一部分是在加入蘋果已被解雇。

關於蘋果挖角不是什麼新鮮事。蘋果 SPG 中,有半數員工都曾在特斯拉或福特等汽車廠商工作。馬斯克也曾公開稱蘋果為「特斯拉墓地」。對特斯拉的技術人員和軟體工程師,蘋果開出的薪酬往往是之前所在單位薪水的 1.5 倍。除了高額工資,蘋果還會給些期權。從人才儲備來看,蘋果可說是下足了工夫。

從公司發展來看,近日外媒報導,蘋果在矽谷米爾皮塔斯市租下一個面積約 2.9 萬平方公尺的倉儲,旨在用於「工業研發和製造」。不過,從後勤和地理條件等方面來看,此次租賃可能不是為生產 iPhone、iPad 或 Apple Watch 等電子產品。考量到倉儲的規模和單層布局,蘋果很可能租用這個空間當作「泰坦計畫」下一站的基地。

分析師郭明錤最近研究報告預測,蘋果於 2023~2025 年會開發一款自主品牌汽車。

關於蘋果做車早就不是新聞了。早在 2014 年就有媒體報導,蘋果想打造汽車產品。之後一年多裡關於蘋果做車的消息更是頻繁傳出,稱蘋果正在研發自駕車計畫,內部稱為「泰坦計畫」。然而,蘋果製車之路並不順利。

蘋果為了製車不斷尋求盟友,嘗試與 BMW 、賓士、福特、比亞迪等廠商聯繫,可惜均不成功。蘋果曾計劃與 BMW、賓士合作,但由於兩家車企拒絕將資料和設計控制權交給蘋果,計畫無疾而終。另外,不斷上漲的成本和日益激烈的競爭,最終促使蘋果重新集中精力優先發展底層技術,而不是實體車。

2017 年第三財季電話會議,蘋果 CEO 庫克曾表示,自動駕駛是「所有 AI 計畫之母」,蘋果從核心技術的角度聚焦自動駕駛系統。之前接受彭博社採訪時,庫克也承認「泰坦計畫」的存在,並表示公司實際上已集中精力開發基於 AI 的軟體和技術,為自駕車提供動力。

雖然轉向底層技術,但蘋果並沒有放棄建造實體車的野心。蘋果去年 月獲得加州 DMV 批准許可證,允許在開闊道路測試自駕車。2016 年 12 月,蘋果產品總監史蒂夫‧肯納致信美國國家公路交通安全管理局,要求放寬規定,對自駕車領域的新人(如蘋果)更友善。這些行為充分說明蘋果想打造實體車。

庫克接受採訪時曾表示,汽車業將會有巨大轉折,理由是大車企和自動駕駛技術更廣泛發展,以及 Lyft 和 Uber 等共享汽車的日益普及,將會推動汽車業進一步發展。

然而,想要做車卻並不是件容易的事。

蘋果之所以能維持較高利潤率,是因為手機、電腦等都是低成本產品,價格漲幅在可容忍的範圍內。即使一支 iPhone X 比 OPPOvivo 等手機貴 100%,也只不過幾百美元而已。MacBook 也是如此,它的價格是低階 Windows 筆電的兩倍,但消費者仍能承受 1,000 美元的價格。對消費者來說,稍微節省些就可買下這些產品,價格還可承受。

汽車卻是低利潤產業,蘋果想維持高利潤就要提高售價。蘋果要面臨的問題是,在低成本產業,提高利潤率要比在高成本產業容易。想在汽車市場獲得較高利潤,就要提價數千美元。豐田 Camery 售價 22,970 美元,高一倍或甚至高 50% 的價格,選擇範圍就進入 BMW 的領域。如此懸殊的漲幅,消費者接受能力成疑。

此外,根據定位理論,消費者的觀念裡,已認為蘋果是一家販售手機、電腦及提供網路服務的公司,蘋果想製車,並想取得市占率,還需重新贏得消費者認可,這並不是件容易的事。消費者可選擇的汽車種類已經夠多了。

多少公司都有製車夢,但美夢成真的卻寥寥無幾,即使是蘋果,也不例外。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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