只是要預防 HIV?新研究指出,中國「基因編輯嬰兒」可能將有更強的認知及記憶能力

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 22 日 19:23 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

不久前中國基因編輯嬰兒的事件鬧得沸沸揚揚,當時中國科學家賀建奎表示,此舉是希望讓嬰兒免疫愛滋病病毒,但近日熟悉相關研究內容的人員表示,這種操作可能會產生更廣泛的後果。

在賀建奎進行的研究中,他運用 CRISPR 基因編輯工具刪除了雙胞胎的 CCR5 基因,並聲稱這項舉動是顯著預防 HIV 的方法,但 22 日《細胞》(Cell)期刊一項研究指出,CCR5 的作用不只於此。

這項新研究指出,修改 CCR5 同時也增強了實驗鼠的認知能力,研究人員也發現自然缺乏 CCR5 片段的人在中風後恢復更快,學業表現也更成功。這意味著基因編輯雙胞胎,或許會成為世界頭兩位運用基因編輯增強認知和記憶能力的「強化人」(enhanced humans)。

這種情況很有可能不是碰巧出現。儘管賀建奎表示此舉希望讓嬰兒對愛滋病病毒免疫,中國團隊也並沒有和新研究團隊有過接觸,但 MIT Technology Review 收集的資訊顯示,賀建奎應該也知道 CCR5 在大腦的認知作用。

據了解,CCR5 與認知能力間的聯繫最早是在 2016 年由加州大學洛杉磯分校(UCLA)神經科學家 Alcino Silva 和團隊所提出,在研究了 140 多種不同的遺傳轉變後,他們發現從實驗鼠移除 CCR5 基因顯著改善了小鼠的記憶。

Silva 同時也是《細胞》期刊新研究的作者之一,Silva 表示,由於研究關係,他曾與矽谷和許多地方的人士進行過這方面的意見交流,因此在雙胞胎消息出現後,他立即聯想到這可能是一次嘗試。

無論賀建奎的真正目的是什麼,許多證據顯示 CCR5 在大腦扮演重要角色。Silva 認為從實驗鼠的結果來看,基本上可確認 CCR5 修改確實會影響雙胞胎的大腦,其中最直接的解釋,便是突變可能對雙胞胎的認知功能產生影響。

儘管實驗鼠的研究是正面的,但考量到在人體產生的影響無法預測,Silva 認為中國團隊並不應該進行這項實驗。

「你可以想像未來某個時間,我們能提高人口的平均智商嗎?如果我的答案是『不』,我就不會成為一名科學家,但即使實驗鼠研究顯示答案可能是肯定的,老鼠並不是人。我們根本不知道亂搞的後果會是什麼,人們還沒準備好面對這些事。」

(首圖來源:Unsplash

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