20 歲就算成年?科學家:30 歲以後大腦才發育完全

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 24 日 23:40 | 分類 人力資源 , 生物科技 follow us in feedly


回想 20 歲時期,你是否會覺得自己當時仍舊非常不成熟?如果你有這樣的想法,那可能是因為你的大腦真的還很年輕。英國大腦神經學家向 BBC 指出,其實從大腦來看,每個人成年的年齡都是不同的,多數都要到 30 歲以後大腦才會真的發育完全。

多數國家的法定成年標準都在 20 歲上下,當到達法定成年,人們便可以自由購買菸酒、結婚、辦理貸款,同時也得負擔起一些法律義務,但劍橋大學 Peter Jones 教授強調,其實 20 歲左右的「成年人」其實大腦仍在經歷成長,而且個體間成長的速度還不盡相同。

大腦中持續成長的關鍵部分包含獎勵系統以及前額葉皮質(prefrontal cortex, PFC),後者影響我們如何調節情緒、控制衝動、評估風險並制訂長期計畫,而這些部位可能需要至少超過 25 年才會達到成熟,而小腦也會影響我們的認知成熟度,但與前兩者不同,小腦的發育似乎很大程度與環境相關。

聖地牙哥雷迪兒童醫院(Rady Children’s Hospital)精神病主席 Jay Giedd 指出,小腦除了與肌肉協調相關,現在也已知參與了認知和思維的協調過程,被認為青少年時期變化最大的一部分,由於小腦的轉變可能取決於個體經歷的童年,這種環境因素也使幾歲才算成年的問題更為複雜化。

儘管教育、衛生和法律系統得透過定義年齡來順利運作,但這並不意味著這些定義在法律背景之外也有著意義。Jones 認為,對經驗豐富的刑事法官來說,應該會清楚明白同一個對象在 19 歲時做為被告與 30 歲左右成為慣犯之間的區別。

Jones 表示,從這些層面來看,去定義『童年轉變為成年』時間的想法看起來是越來越荒謬,因為那是一個更加微妙的過渡期。

「那不是童年,也不是成年。那些人正在半途,一條轉變的軌道上。」

(首圖來源:pixabay

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