光學雷達銷量突破 3 萬台後,求變的 Velodyne 要如何在 ADAS 市場領先?

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 29 日 13:19 | 分類 光電科技 , 自駕車 follow us in feedly

十多年前,Velodyne 公司創始人兼 CEO David Hall 發明新型雷達感測器──光學雷達,拯救了 DARPA 自動駕駛挑戰賽的參賽車隊,也幫助自駕車勃興。



十多年後,Velodyne 的光學雷達銷量站上新台階,Hall 也開始改變公司戰略,他要用更廉價的改進版感測器為 ADAS 市場注入新活力。

2007 年以來,Velodyne 幾乎一家不落地為全球大小自動駕駛計畫提供光學雷達。Hall 也驕傲地表示,Velodyne 光學雷達銷量突破 3 萬台,銷售額更達 5 億美元。

未來,Velodyne 還會繼續提升光學雷達感測器產能,為自駕車隊提供源源不斷的彈藥。不過,Velodyne 也會更關注 ADAS 安全技術,用近程光學雷達產品滿足用戶監控路況、盲區和障礙物的需求。

「市場正在改變,我們現在要將一部分精力分給 ADAS 終端機,而低成本和高產能是 Velodyne 的優勢。」Hall 解釋。

眼下,Velodyne 在 Level 4、5 市場有自己的「超級武器庫」,但現在的情況下 Hall 認為 Velodyne 的產能夠滿足用戶需求。

相反地,ADAS 市場即將迎來新熱潮,這裡 Velodyne 能收獲更豐厚的利潤,因此死守 Level 4、5 市場並不是明智之舉。

Velodyne 的「超級武器庫」包含一款業界頂級的 128 線旋轉式光學雷達,探測範圍可達 300 公尺。Hall 相信,它生成的 3D 點雲圖在細節方面無人能敵,不過這雷達價格太貴了,因此沒能普及。

光學雷達能在任何光照條件下繪製車輛周圍的 3D 點雲圖、組合鏡頭和雷達,自駕車就能清楚了解即時路況。從探測能力來看,這組合簡直是超人等級。

身為光學雷達的發明者,Velodyne 幾乎壟斷這市場,桶形 64 線光學雷達也順勢賣到 7 萬美元一台高價。不過,近些年來光學雷達新創公司如雨後春筍冒出來, Luminar、Innoviz、AEye、LeddarTech、Ouster、TetraVue 和一眾中國公司都想挑戰 Velodyne 的王位。

計劃讓軟體也打入 ADAS 市場

與此同時,類似 Waymo 的自動駕駛巨頭也走上自研光學雷達之路,曾幾何時他們都是 Velodyne 的大客戶。3 月 Waymo 更再進一步,要開賣自家近程光學雷達。顯然,Velodyne 的蛋糕正在一點點被分走。

面對群狼圍攻,Velodyne 過去幾年也有積極應對,拿到福特、百度和 Nikon 2 億美元的戰略投資,同時也穩固自己的戰略聯盟。

除了掏錢相助(Velodyne 史上首次拿外部投資),2017 年時投資者還幫 Hall 在聖荷西建了一座高度自動化的光學雷達「超級工廠」,占地面積超過 20 萬平方英尺,讓 Velodyne 產能再次甩開競爭對手。Nikon 還聯合 Velodyne 在日本建了一條光學雷達組裝線,要將感測器產能提升至每年百萬台。

Hall 指出,雖然 Velodyne 的戰略調整是被競爭和市場環境逼的,但這些外部壓力也讓他們更早進入低成本光學雷達市場,進而再次占得先機。不過,Hall 現在還不想透露公司的低成本光學雷達產品何時開賣(新產品可能會直接在光學雷達整合鏡頭)。

除了繼續守住光學雷達市場寶座,Hall 還計劃讓 Velodyne 軟體也打入 ADAS 市場,拿出像特斯拉 Autopilot 和通用 Super Cruise 一樣優秀的產品。

至於具體時間點,Hall 現在也不敢下定論。不過,鑑於 Velodyne 已在自動駕駛市場打滾了這麼多年,技術底氣很足。

「雖然光學雷達誕生十多年了,但連 Velodyne 都沒搞清終極形態到底是什麼。我們還是會繼續努力,爭取最先拿出究極進化版的光學雷達產品。」Hall 信心滿滿的說。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Velodyne

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