日本樂天一場豪賭,將顛覆電信龍頭寡占局面

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 11 日 16:20 | 分類 網通設備 follow us in feedly


南韓和美國本週推出全球首批商用 5G 服務,日本政府也加緊腳步,週三(4/10)批准 4 家行動網路營運商 5G 頻率的分配計畫,未來 5 年的投資總額將達到 1.6 兆日圓,預計在 2020 年開始商轉。日本政府要求電信商的投資涵蓋到鄉村地區,以便於未來以科技取代勞動力不足的問題,其中最受矚目的要數今年才準備加入行動服務市場的樂天(Rakuten),破壞式創新預計將加劇價格競爭並顛覆電信龍頭寡占局面。

5G 速度預計可達到 4G 的 100 倍,可實現自駕公車和遠距醫療,並幫助日本解決勞工短缺問題。日本政府希望行動服務營運商能從大都市到農村地區廣泛建設 5G 基礎設施,為此日本通信部將日本劃分為 4,500 個區塊,要求營運商在 5 年內至少在一半的地方建立 5G 基地台。電子商務集團樂天計劃投資 1,940 億日圓,5 年內服務覆蓋率達 56%

據富比士(Forbes)報導,來勢洶洶的樂天將破壞國家根深蒂固的三方手機寡頭壟斷局面,且要在更短時間在日本建立一個新的電信網路,其成本比建造傳統系統所需的成本低 40%。新服務樂天 MOBILE(Rakuten Mobile)目的是提供更便宜,更快速和更可靠的網路,目標在 9 年內吸引大約 1 千萬客戶,未來達到 1,500 萬客戶。

樂天執行長三木谷浩史(Hiroshi Mikitani)計劃利用旗下電子商務、信用卡、網上銀行、線上交易和內容的 1 億客戶來註冊行動服務,讓整個樂天生態系統達到相乘效果,節省尋找新客戶的成本。他認為人們不在乎服務是來自 NTT、SoftBank 還是樂天,用戶看重的是關於連接性、速度、價格以及額外服務。

該網路背後的主要技術稱為虛擬化無線接取網路(vRAN),簡化手機連接到網路基地台的路徑。利用這技術和其他專有技術,樂天表示這種基於雲端的網路可將營運和維護成本降低至少 30%。目前樂天正在構建 4G 服務,未來將輕鬆轉換為 5G,並表示可透過軟體升級達成,不需要採買昂貴的新硬體設備。報導指出,目前全球沒有一家電信公司試過樂天的計畫,從頭開始構建世界第一個端到端基於雲的 vRAN 網路。

為取得關鍵技術,樂天已宣布投資美國電信軟體公司 Altiostar Networks,金額未公布。不過因技術不確定性太高,就算可行也不知何時才能運轉,許多分析師都對樂天投入行動網路持謹慎態度,里昂證券預測樂天淨利潤將在 2019 年下降 59%,明年將再下降 38% 至 364 億日圓,還預計樂天的行動服務至少要虧 3 年。

但如果樂天成功,將是世界第一個雲端原生網路,從無線接入網路(RAN)到資料中心實現完全虛擬化和高度自動化,如果按預期運作,可能會改變網路在全球構建的方式。

(首圖來源:Flickr/Bernard Spragg. NZ CC BY 2.0)

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