ARM 收手不支援,華為未來怎麼辦?

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 29 日 12:00 | 分類 處理器 , 軟體、系統 follow us in feedly


ARM 與華為之間的糾結發展至今,28 日 ARM IP 產品事業群總裁 Rene Haas 公開表示:「目前與華為合作終止的變數還很多,因此還無法仍透露太多細節。」也就是說到目前,若沒有更明確的禁令內容釋出前,外界尚難停止對此事件的揣測。

ARM 市占逾 9 成,手機廠商依賴度高

日前,ARM 已經指示員工,配合中美貿易戰政策,將停止所有與華為和其附屬公司的有效合約、支援服務等往來。就是要拿出技術優勢力壓華為,特別是華為在手機市場節節提升態勢下,也讓美國看得牙癢癢。根據研調機構指出,今年首季華為手機市占率將近 2 成,更是超越蘋果,僅次於三星。

ARM 為日本軟銀集團旗下的半導體設計與軟體公司,ARM 也鎖定中國市場,在 2018 年合資創立 ARM China,ARM 控股公司持股 49%。ARM China 也承接所有中國市場的業務,禁令一出,也讓過去積極布局中國市場的 ARM 來說,無非是對市場投下震撼彈。

你可能會好奇,到底 ARM 對於華為來說有多重要?ARM 身為矽智財龍頭,在行動裝置上深耕多年,客戶包含蘋果、高通、三星、Nvidia 等這些知名晶片公司,目前 ARM 在手機市占率超過 9 成。就一般的商業模式來看,ARM 並不製造晶片,只負責設計解決方案,如果你需要處理器解決方案的話,就可以向 ARM 購買授權,就能將 ARM 的設計整合進自家產品內,接著每賣出一個晶片,ARM 就能從中抽成。

禁令傳出,華為影響多大?

華為手機皆採自家晶片,海思麒麟處理器,在許多評比當中顯示,麒麟晶片效能節節提升,最新一代的麒麟 980 效能逼近美國晶片大廠高通的產品,更採 7 奈米製程,AI 效能持續提升下,也讓外界對於華為晶片設計的能力感到驚豔。

ARM 傳出禁令後,華為有信心認為,目前海思已經具有一定程度的技術,也囤積了許多零組件庫存,短期而言影響不大。但也有業內人士打臉華為,認為手機 CPU 架構複雜,華為的強項在於組裝,採購各家零組件與晶片,組裝成 CP 值高的產品,但晶片端仍嚴重依賴 ARM 的技術。

加上 ARM 不僅技術強大,生態系統的穩固與力量更難被輕易打破,不管是工程師對於 ARM 的熟悉度高,或者各式搭配的 EDA 工具等,開發順暢熟悉,以及除了手機之外,ARM 積極拓展 IoT、AI 等裝置,延伸到各式行動裝置、穿戴裝置等,持續強化生態系統。

到底禁什麼?將是華為生存關鍵

目前市場上對於華為與 ARM 之間的授權與禁用可能性眾說紛紜,分析師指出,華為已經取得 ARM v8 指令集的永久授權,也就是基於 ARM v8 延伸出的 Cortex-A 系列產品,華為皆可以使用,若 ARM 終止與華為的合作,華為還能否繼續基於 v8 指令集開發處理器,是一個問題;另一個則是儘管華為取得永久授權,但未來 ARM v8 若再更新,或者推出 v9 系列等新產品,對於被禁用的華為來說,要再推出更高效能產品就變得有限。

這一兩年在市場上話題火熱的 RISC-V,近年陣營越來越大,客戶包含特斯拉、IBM、恩智浦等一百多家科技公司。RISC-V 是基於已建立的 RISC 原則建立的一個開源指令集架構,鎖定在 IoT、AI 裝置。較 ARM 來說,指令相對簡單,使用者也可以根據自己的需求自訂新的指令。

學界人士表示,其實從 ARM 轉用 RISC-V 並不困難,目前許多學生在學校就是學 RISC-V,因此人才不會是問題,重點還是業界是否願意轉用。惟業內人士坦言,確實手機市場 RISC-V 較難取代 ARM 長期耕耘的地位,短期內華為若不採用 ARM,短期要轉用到開源指令集 RISC-V 的可能性較低,長期而言,仍需觀察生態系統能否有明顯的成長,足以吸引華為轉用。

美國為了獲得長遠的利益,禁止美國企業與華為的商業關係,就是要在 5G 來臨時掌握商機與技術優勢。美國企業未來的動態需要持續關注,特別是除了矽智財公司 ARM 之外,晶片開發時不可或缺的 EDA 工具,也是值得追蹤的焦點,畢竟少了 EDA 工具,在晶片設計時,時間將會更長、更複雜,要維持晶片競爭力更是難上加難,且目前市場由美國廠商 Synopsys、Cadence 等形成壟斷態勢,若未來再禁 EDA,可能使中國半導體產業造成重大衝擊。

就台灣供應鏈來看,目前華為手機周邊晶片設計廠商包含聯詠、敦泰、矽創等等,據了解,目前華為占比仍不高,因此短期而言,影響較小。而 RISC-V 聯盟方面,則台廠則以晶心科為代表。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:ARM

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