中學文憑考試全搞砸,成為英國餐旅產業大亨

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 03 日 7:45 | 分類 人力資源 , 職場 follow us in feedly


升學問題現在正成為各方大論戰的焦點,許多學生家長與學生痛苦不堪,而各大專院校則一個頭兩個大。不過,升學真的是人生的一切嗎?有時塞翁失馬,焉知非福,英國連鎖旅館大亨羅賓赫遜(Robin Hutson)回憶年少輕狂時代,因為中學文憑考試(O-levels)全搞砸又進不了預科學校(sixth-form college)無法升學,才有今天的成就。

現年 62 歲的羅賓赫遜回想 16 歲當時只忙著追女孩子,其他一概沒興趣,學業一塌糊塗,他母親倒是發現兒子還有個興趣專長,就是總喜歡在廚房打轉。於是母親建議他不如到旅館受訓加入餐飲業,這開啟了他對餐旅產業的興趣,也開創了他的旅館職涯。

羅賓前往餐旅學校就讀,畢業後,1970 年代中,加入當時薩佛伊集團(Savoy Group)所屬連鎖旅館的管理訓練課程,這課程讓他從英國倫敦五星級飯店克拉里奇酒店的服務生做起,之後轉任巴黎五星級克里雍大飯店。23 歲時回到倫敦,在伯克利飯店擔任有史以來最年輕的接待經理。

之後 2 年,他被挖角到百慕達,28 歲時再被挖角回英國,成為罕布夏一間旅館的總經理,在這個職位做了 8 年。之後他決定,該是脫離舒適區,再度冒險出擊的時候了,當時他心想,他已經 36 歲,為別人工作了大半輩子,下半輩子也要這麼過嗎?還是該試著做些不同的事了?

在旅館業打滾,得知應有的產業知識,也找到了創業夥伴,1994 年,羅賓當時擔任英國楚頓格倫酒店(Chewton Glen)管理總裁,找了擔任楚頓格倫酒店首席侍酒師的傑拉德巴賽特(Gerard Basset),共同創立了英國連鎖高級旅館 Hotel du Vin,打造他心目中的理想旅館:一家以食物和美酒為中心的飯店。

為了籌得創業資金,他說服妻子,讓他抵押房子貸款,他很感謝妻子當年做出這個畢生最勇敢的決定,因為當年從親友處籌得 50 萬英鎊,又從銀行貸款 75 萬英鎊,以這樣的投資額,創業10 年後,兩人以 6,600 萬英鎊賣出股權,售價讓兩個共同創辦人都成了身價數百萬英鎊的富豪。到 2013 年,投資公司 KSL Capital 買下 Hotel du Vin,之後於 2015 年以 3.63 億英鎊售出。Hotel du Vin 如今有 19 家連鎖店。

創業第一年就獲利,不過這都是過勞工作換來的,因為資金有限,兩人得親自做所有瑣事,從做早餐到在餐廳送餐,都親力親為,兩人輪流睡在沙發上,因為晚上得輪班。旅館成功的祕訣是飲料吧提供鮮奶與好的研磨咖啡,這在目前的旅館業一點也不稀奇,但在當年可是全新創舉。Hotel du Vin 一炮而紅,很快發展到 6 家連鎖店。2003 年,兩人得到「無法拒絕的開價」售出股權。

(Source:The Pig Hotel

成為大富翁並沒有讓羅賓從餐旅產業退出,他擔任蘇荷館酒店(Soho House)董事長 4 年,2008 年,他又在罕布夏創立新的五星級旅館「萊姆木」(Lime Wood),2011 年,他又打造另一個連鎖旅館系統「豬」(The Pig),取此名字是因為他很喜歡知名紐約餐廳「斑點豬」(The Spotted Pig),「豬」的第一家店就開在萊姆木附近。就如同當年創立 Hotel du Vin,「豬」一切內裝都由羅賓親力親為設計打造。

目前「豬」在英國南部有 6 家連鎖店,經營公司名稱則是本土旅館公司(Home Grown Hotels),年營收超過 2,000 萬英鎊。這一連串成就,讓他榮獲「英國最具影響力旅館業者」頭銜。2018 年《The Caterer》雜誌則將他排名為英國第二有影響力的旅館業者。

英國餐旅產業媒體認為,羅賓的成功祕訣,在於他總能看出餐旅市場的走向,找出目前主流市場缺少的環節,然後創造新的潮流與體驗。

當前英國餐旅產業面對的最大危機,就是英國脫歐,將使歐盟各國的外來勞工短缺。英國餐旅業有 25% 員工是外來勞工,以羅賓的連鎖旅館而言,共有 700 名外來勞工,的確英國餐旅業者都很擔心勞力短缺的問題,但羅賓不急於擴張「豬」以及「萊姆木」,他並不想擴張成 50 家的大連鎖體系,他認為那不是他喜歡的經營方式。至於到底會開幾家,他自己也不曉得,要有位於好地段的好房地產,所以一切還是得看緣分。

如今羅賓過著愜意的生活,2018 年 12 月才剛騎車橫越智利與阿根廷,騎過 7,000 公里,這一切要是他當初成績比較好,順利升學的話,就都不可能實現了。

(首圖為 The Pig Hotel 團隊,前排左為羅賓;來源:The Pig Hotel