NASA 大視場紅外巡天望遠鏡更名,以天文學家「哈伯之母」重命名

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 22 日 18:32 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


做為將接替哈伯太空望遠鏡未來觀測作業的新一代太空望遠鏡,NASA 大視場紅外巡天望遠鏡(WFIRST)在今年升空前夕確認改名,該機構決定以「哈伯之母」:美國天文學家南希‧葛莉絲‧羅曼為其重新命名做為紀念。

大視場紅外巡天望遠鏡(Wide Field Infrared Survey Telescope,WFIRST)是 NASA 開發的紅外太空望遠鏡,2016 年時被正式立項,然而這台望遠鏡的預算編列過程歷經幾番波折,川普政府曾兩度拒絕提供資金給大視場紅外巡天望遠鏡,2019 年 2 月,甚至建議取消這項計畫。

所幸今年 2 月,大視場紅外巡天望遠鏡通過了最重要的文件程序,獲得進行硬體開發與測試的許可,團隊終於能開始設計工程測試單元與模型,以確保望遠鏡在發射過程與太空極端條件下能保持正常運作功能。

而預計今年年中發射的大視場紅外巡天望遠鏡,日前確定正式更名,將改為「南希‧羅曼太空望遠鏡 (Nancy Grace Roman telescope)」,以紀念當初負責規劃哈伯太空望遠鏡概念、被尊稱為「哈伯之母」的美國天文學家南希‧葛莉絲‧羅曼(Nancy Grace Roman)。

1960 年代時,南希‧葛莉絲‧羅曼號召天文學家與工程師成立一個委員會,專門為當時屬革命性天文儀器的哈伯太空望遠鏡進行辯論,並成功說服 NASA 與美國國會將該計畫列為優先事項,如果沒有南希‧羅曼的奔波,如今可能也不會有哈伯太空望遠鏡的誕生與效力,她也因此被許多人稱為「哈伯之母」。南希‧羅曼於 2018 年去世。

哈伯太空望遠鏡至今帶來的成就非凡,它捕捉到遙遠行星、劇烈天體碰撞、星系及恆星出生與死亡的各種驚人圖像,也幫助科學家了解暗物的祕密,測量了宇宙膨脹,並確定大多數星系中心都有一個超大質量黑洞。

至於觀測視野比哈伯望遠鏡大 100 倍的羅曼太空望遠鏡發射升空後,將在紅外光波段下觀察宇宙,利用日冕儀搜索系外行星並拍攝高對比度圖像,而這種大廣角視野也將有助於科學家檢驗愛因斯坦的廣義相對論,尋找似乎正在引起宇宙膨脹加速的暗能量。

在預計 5 年的壽命中,羅曼太空望遠鏡將測量 10 億個星系發出的光,並調查銀河系內部、希望能找到約 2,600 顆新行星。

(首圖來源:NASA

延伸閱讀: