如果 AMD 想進軍手機 SoC 市場的傳言是真的

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 09 日 8:00 | 分類 手機 , 處理器 , 零組件 Telegram share ! follow us in feedly


前陣子傳出的「AMD 進軍手機處理器市場」的震撼消息,直到筆者動筆,一直沒有得到 AMD 官方證實。

AMD Ryzen C7=兩顆Cortex-X1(時脈 3GHz)+兩顆 Cortex-A78(時脈 2.6GHz)+4 顆 Cortex-A55(時脈 2GHz)+支援即時光跡追蹤的 Radeon RDNA2 繪圖核心(4 個 CU,時脈 700MHz),周邊規格則是 LPDDR5 主記憶體、UFS 3.1 介面快閃記憶體、2K 解析度時 144Hz 螢幕更新率、HDR10+ 色深、Wi-Fi 6、與聯發科的 5G 基頻。

最後,交由台積電 5 奈米製程生產。

然後,那個看起來非常突兀的「AMD Ryzen」,實在不得不讓人聯想到睡過頭的演員不小心跑錯棚的劇情。最近榮登全球薪酬最高執行長的蘇姿丰(Lisa Su),曾在先前的媒體訪談表示 AMD 仍保有 ARM 相關的技術儲備,但要「客戶提出需求並表達強烈意願」,才會考慮重啟相關產品的研發。

即使 AMD 並非 ARM 相容處理器的新手,早在 2014 年公布停留在簡報「融合 x86 與 ARM 系統架構」的 SkyBridge 計畫與相容 ARM 指令集的 K12 核心,並在 2016 年發表市場反應冷淡的 Opteron A1100 處理器,但直撲手機市場也未免「跳 Tone」跳太大了。

雖然我們有很多理由質疑真實性,例如「AMD 沒事幹麼進軍這塊有點飽和、且產品平均單價遠不如中高階 x86 處理器的戰場」、「AMD 還有那個餘力和能耐經營手機市場的生態系統嗎」、「三星不是要引進 AMD 的 GPU 了,總不能放棄自家的獵戶座吧」、「沒聽說聯發科有單獨銷售 5G 數據機晶片的計畫」、「既然跟三星合作,那為何不乾脆直接交由三星代工,且採用三星的 5G 數據機晶片」等。不過我們先假設這消息是真的,那麼,AMD 到底在想什麼?

我們先來瞧瞧這顆預設為手機晶片的 Ryzen C7,在規格層面有哪些不合理之處。首先,Ryzen C7 的大中小核心配置,並非 ARM 建議的 1+3+4,而是 2+2+4,毫無疑問的整體性能一定會更好,但這也意味著更大的晶片面積、耗電量與發熱量,多出一顆大核,也對 Android 手機平板長期落後蘋果 iPhone、iPad 的單核心性能,無法帶來任何幫助。

其次,AMD 缺乏自己的基頻晶片,但這卻是促使 nVidia 和英特爾先後退出手機市場的關鍵因素,而 nVidia 更曾在 2011 年以 3.67 億美元購併 Icera,也以 2015 年的 Tegra 4i 為努力的終點。更何況 AMD 過去幾年內,還跟聯發科爆發過不只一次侵權訴訟,AMD 要仰賴聯發科的外援補足這塊,怎麼想都不太實際。

結合以上兩點,這顆 Ryzen C7 會出現在手機裡的機率,簡直微乎其微。至於平板電腦,蘋果和三星這兩大巨頭,也只會使用自家晶片,輪不到 AMD 亂入,剩下前幾名也留不了多少餘額給 AMD。這顆晶片唯一的出路,恐怕只有爭奪任天堂下一代遊戲主機訂單,如此一來,加上 Sony PlayStation 5 和微軟 Xbox Series X,家用電玩主機市場都將成為 AMD 囊中物。儘管利潤不高,卻也是細水長流的穩定獲利來源。

當然,也有可能浮現「AMD 替 ARM 伺服器開始熱身」的陰謀論(如 ARM 核心的 EPYC 處理器),但看在 AMD 已經要和英特爾在 2020 年底於伺服器市場進行「頂上決戰」的份上,除非確實有「超級大客戶」提出讓 AMD 無法拒絕的誘惑,才有一絲一毫的可能性。只不過,這類客戶大概都直接自己研發需要的晶片了吧。

但唯一可確定的是,如果 Ryzen C7 真的存在,又有廠商願意推出對應的高階手機,筆者絕對會掏錢入手一支,這麼暴力的規格,跑起遊戲來一定很不得了啊。

(首圖來源:AMD

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