千人工程師投入,外媒揭秘蘋果內部對於 AR 新品開發的策略轉變

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 20 日 13:35 | 分類 Apple , VR/AR , 穿戴式裝置 Telegram share ! follow us in feedly


近年來的傳聞顯示蘋果對於開發 AR(Augmented Reality,擴增實境)硬體產品顯現野心,然而公司內部針對適用遊戲的 AR 頭戴式裝置以及帶有時尚的 AR 眼鏡意見分歧。熟知蘋果的彭博社記者 Mark Gurman 撰文報導,揭露蘋果 2 大 AR 產品的開發內幕與策略轉變。

帶領 AR 產品開發的蘋果副總裁 Mike Rockwell 自 2015 年下半年開始籌組團隊,目前團隊規模擴大至 1,000 名工程師,投入開發可望顛覆 VR 與 AR 市場的 2 種產品。其一產品代號為 N301,是充分利用 VR 與 AR 優勢的頭戴式裝置,為遊戲與消費性內容帶來更全面的數位體驗,是個可在使用者眼前顯示如文字訊息、地圖資訊的工具;另一產品代號則為 N421,僅是使用 AR 技術的輕量級眼鏡,然而設計更為複雜。

N301 最初設計成強大的系統,其圖形與處理速度對比目前的穿戴式裝置則是前所未聞。由於處理能力先進,運算過程必然發熱,以至於無法單獨設計成人們可戴的頭盔。為此 Mike Rockwell 的團隊計劃讓頭盔以無線方式連結另一運算裝置,裝置原型機如同一款小型的 Mac 電腦,使用者可戴著頭盔自由走動,但不能走太遠,否則會失去無線訊號。

不過當時蘋果的設計長 Jony Ive 不滿意使用輔助裝置才能讓產品發揮效用的做法,建議重新開發 N301,採取處理能力較低的技術但能完全嵌入頭盔當中,Mike Rockwell 則認為 Jony Ive 的做法將喪失原本產品的性能表現。另一方面,Jony Ive 更喜歡 N421 的概念,認為這種眼鏡同時將文字資訊或地圖投射到視野之中,使用上可讓使用者體驗虛實融合。

雙方對於 N301 的意見分歧,僵持了數個月,最終蘋果執行長 Tim cook 支持 Jony Ive 的做法。

知情人士透露 N301 的原型機看起來像是較小的 Oculus Quest,團隊仍在測試不同的頭部形狀設計,期望找出理想的佩戴方式;N301 將擁有應用程式商店,尤其著重於遊戲方面,並有播放串流影音內容的能力,而 Siri 也將扮演操作上的重要角色,甚至另有實體遙控器。儘管目前正在開發的頭戴式裝置在技術上沒有達到最初的預期,但仍相當先進,具有超高解析度的螢幕,幾乎讓使用者無法將虛擬世界與真實世界區分開來,搭配揚聲器使得體驗更為逼真。

Mike Rockwell 在去年秋季一場內部會議上曾表示,首款頭戴式裝置可能會在 2021 年發表並於 2022 年上市,至於 AR 眼鏡最快則要等到 2023 年。然而我們都知道,無論傳聞時間多早多晚,最終只能等待蘋果官方一一揭曉。

(首圖來源:蘋果

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