發展瓶頸太多,垂直農業無法解決糧食危機

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 25 日 16:48 | 分類 農業科技 follow us in feedly

人口增加、耕地不足、氣候變遷、科技發展促成垂直農業的興起,像日本、南韓、新加坡這樣耕地稀缺的國家是垂直農業技術的早期採用者,美國在資金充沛與技術資源豐富的條件下也積極發展垂直農業技術,在國內發展或輸出其他先天條件不如的國家,如杜拜。但是農業科技應用有瓶頸,紐西蘭報告顯示科技不能成為解決糧食危機的唯一方案。

農業科技發展多年已經開始商業化,包括與固定通路合作成為農產品的供應商,相關技術的投資也一直是市場熱點,如總部位於舊金山的 Plenty 在 2017 年籌集 2 億美元,背後推手有日本軟體銀行、亞馬遜創始人 Jeff Bezos 和 Google 前老闆 Eric Emerson Schmidt。

美國的 Bowery Farming 在 2018 年底從 Google 的風險投資部門 GV 獲得 9 千萬美元資金,而美國最早的垂直農業機構之一 AeroFarms 去年從 IKEA、杜拜風險投資基金等獲得 4 千萬美元。市場估計,2017~2024 年垂直農業工具市場價值將從 25 億美元增加到 130 億美元。

看到市場商機,GE 子公司 Current 和前飛利浦照明業務公司 Signify 都推出新的照明解決方案,可以與軟體配合使用分析從感測器收集的數據,實現精準農業的要求。垂直農場經營者相信,隨著技術成本降低,垂直農場也可以大規模生產足夠的高價值作物,抵銷為人詬病的能源成本。

雖然支持者聲稱垂直農業可以幫助滿足世界不斷成長的人口需求,並在從市中心到沙漠的荒涼環境中提供食物,也可做為氣候變遷下的一種生存應變方式,但批評者指出,經營此類農場的成本很高,認為這些農場仍然是種植昂貴產品的利基方式。

紐西蘭最新報告也指出,仰賴垂直農業解決耕地不足的問題將會帶來另一種糧食危機,原因除了垂直農場需要龐大的電費與操作成本之外,垂直農場也不適合許多作物的常規耕種方式,只適合種植綠葉蔬菜和草本植物,無法涵蓋所有種類的水果與蔬菜。

有專家指出,有關使用電力種植作物的可持續性也存在疑問,這種標榜利用最少自然資源的農場,卻使用大量的燃煤發電來種植蔬菜毫無意義。譬如在英國傳統溫室中種植萵苣每平方公尺種植面積每年需要 250 kW·h的能源,但垂直農場需要 3500 kW·h。

紐西蘭報告認為,垂直農業只能做為補充之用,要滿足未來龐大的糧食需求,垂直農業不能當作唯一的解決方案,仍然需要思考正在減少的生產性土地和糧食安全的根本問題,包括保護多樣化土地和高等級土地,全面審查蔬菜種植面臨的風險,制訂國內蔬果供應可持續性戰略,投資包括垂直農業在內的先進技術與創新。

(首圖來源:Flickr/cjuneau CC BY2.0)