環境毒素與壓力,現代不孕症殺手

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 26 日 15:46 | 分類 職場 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


現代社會高學歷、重視職業發展更甚家庭的女性愈來愈多,導致生育年齡推遲,由於年紀因素,不孕機會也大增,但其實年齡只是不孕因素之一,mindbodygreen 網站整理一篇文章指出現代社會不孕症普遍的原因,認為不孕與環境毒素、生活壓力有極大相關。

報導指出,不孕症原因有三分之一可歸因於女性,三分之一歸因於男性,而另外三分之一歸因未知因素。但首先要探討的一個事實是現在男性精子數量比以往低得多,1940 年普通人的精子每毫升有 1.13 億精子,但到 1990 年這數字直線下降至 6,600 萬,下降 45%,而且精子形態正常的男性比例也在下降。

20 年前醫學界認為每毫升精液約有 4 千萬精子就是很多,但現在只要 2 千萬就屬於正常,科學家認為,環境毒素、生活方式如肥胖和不活動都是原因。2017 年以色列和美國的研究人員公布令人震驚的數據,即生活在西方國家的男性精子數量過去 40 年下降 59.3%。

去年,西班牙和美國研究人員的另一項研究發現,2002~2017 年,越來越多男性診斷患有少精子症,這是一種男性不孕症。而美國生育率屢創新低正好反映了這些數據背後的隱憂。最近中國科學家從雄性老鼠研究中發現,基因中缺乏一種關鍵的修復基因 XRCC1 可能是導致不孕的關鍵,XRCC1 可確保高精子數,動力、形狀和濃度,但基因缺陷的原因還不清楚。

第二個原因是現代人比以前人活得更緊張和睡眠不足,大多數專家都認為這與不孕症有關。要了解壓力對生育能力的影響,只需看看動物園的動物就知道,一項研究發現處在高壓下的猴子有 10% 完全沒有月經,但是當壓力緩解時,月經就會恢復。

慢性壓力會誘發多囊性卵巢綜合症

雖然壓力、抑鬱和焦慮等其他心理障礙與人類的不孕症無直接相關,但許多醫學專家認為,慢性壓力可導致一系列荷爾蒙失衡,降低生育能力。報導指出,當你的身體處於壓力模式或戰鬥、逃跑模式時,身體的腎上腺素和黃體酮較低,會抑制排卵。在稱為孕烯醇酮偷竊現象(pregnenolone or progesterone steal)的過程中,身體實際上會優先考慮壓力荷爾蒙皮質醇的產生,而不是黃體酮等性荷爾蒙。

慢性壓力也被認為是導致甲狀腺問題的主要原因,甲狀腺問題會影響生育能力,慢性壓力也會誘發多囊性卵巢綜合症(PCOS),這是女性最常見的荷爾蒙問題之一,影響 5%~10% 的育齡婦女,被認為是美國不孕症的頭號原因。

缺乏高品質睡眠是身體的另一個主要壓力源。智慧手機、平板電腦,電視和筆電的藍光不僅會影響睡眠,還會干擾自然的晝夜節律,導致我們的身體產生較少的褪黑激素。除了幫助入睡,褪黑激素還是一種保護大腦和卵巢的天然抗氧化劑。一些研究發現,弄亂女性的晝夜節律可能會延遲甚至停止排卵。

今天的另一個問題在幾代人之前幾乎不存在,就是暴露於空氣、土壤、食物和水中的各種毒素,這可能導致慢性疾病,和已知會損害生育能力的疾病。從漂白紙到製造除草劑和清潔產品等各種工業過程的戴奧辛,已經被證明可以改變月經週期,增加子宮內膜異位症的風險,並降低睪酮數值與精子數量。

另外一個問題是環境雌激素,是一種模仿體內雌激素的化學物質,從一般化妝品到清潔產品再到塑料食品容器都有這種環境荷爾蒙,可能導致月經不調和排卵等問題,這種已知的內分泌干擾物可以破壞卵子並誘導女性產生多囊卵巢綜合症。

缺乏運動也會影響生育能力,因為脂肪組織會在體內產生雌激素,導致月經和排卵失調,超重女性也更容易產生胰島素抵抗(insulin resistance),大約 40% 胰島素抵抗女性患有多囊性卵巢綜合症。但即使體重正常,並且健康飲食的女性也如果採取久坐不動的生活方式,會阻止流向子宮和卵巢的血液,影響受孕能力。

(首圖來源:Flickr/@Saigon CC BY 2.0)