全球手機出貨量下修,RISC-V 能成華為解藥?

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 12 日 14:20 | 分類 中國觀察 , 物聯網 , 軟體、系統 follow us in feedly


隨著貿易戰越演越烈,上月底華為甚至向美國政府提告,認為禁用華為根本是違憲的行為,這場訴訟幾乎可以說是中國與美國政府之間的爭議,而近期研調機構更下修今年全球智慧手機出貨量,較去年將減少 2,000 萬支。可見美國政府與企業的一舉一動,都造成全球產業恐慌。到底接下來華為該怎麼走? 能否借助開放架構的 RISC-V 重整產品規劃?值得接下來持續關注。

中國人瘋 RISC-V,開源架構吸引力大

「比起任何地區來說,中國對 RISC-V 的態度可以說是非常瘋狂!」熟稔 RISC-V 的業內人士這樣說。

RISC-V 相較 ARM 架構而言,晶片設計上更具有自由度,授權金與權利金也較為划算,特別在中國積極發展 AI、物聯網產品應用的新創公司中,採用 RISC-V 開發可以更快速、更有效率。對於這幾年中國積極發展半導體,投入大筆資金補助,就是想要看到廠商快速發展見效,因此 RISC-V 具有更大競爭優勢。

另外一個原因則是去年美國與中興通訊之間的爭議,當時就已經讓中國政府與企業警覺,因此陸續著墨 RISC-V,甚至成立中國 RISC-V 產業聯盟等相關組織,迄今半年已經累積近百個會員,包含華為、小米、阿里巴巴、紫光展銳等。

華為也是 RISC-V 會員,發展 IoT 裝置

業內人士透露,華為是中國 RISC-V 聯盟的會員,甚至還是金等(gold)會員,僅次於白金(Platinum)會員等級的角色。顯示華為早就看好 RISC-V,不管是為了分散對 ARM 的依賴,或者只是單純認為性價比 ARM 高,都能看出華為對於 RISC-V 投入不少資源。

華為過去積極發展智慧型手機,爾後也以手機為中心,建立起完整的物聯網裝置,看齊小米過去成功發展生態系統的策略。因此在去年中也首先推出智慧照明系列產品,當時也傳出將再發展影音娛樂、安防等產品。

長期與華為接觸的業內人士也表示,華為對於物聯網裝置一直很有興趣,或許是中國政府補助,開發意願非常積極,且要求廠商提供完整且快速可完成產品的方案,加上終端產品要求性價比高,特別是在裝置當中加入 AI、連網等功能,RISC-V 對於華為來說,確實是很好的工具。

短期 RISC-V 難成手機 CPU 解方

ARM 不支援華為之後,外界預期在今年底到明年對華為新手機開發進度將嚴重受到影響。也有人認為,華為受到中國政府的大力支持與資金投入,不會就此被打倒,且過去也累積一段時間的技術,短期而言,華為應有祕密解方,能夠存活下來。但,這個解方會是 RISC-V 嗎?

先從 RISC-V 的特色來說,RISC-V 相較 ARM 來說,具有更高設計彈性,而且能夠任意添加新的指令,對於物聯網裝置破碎化的特性,可說是相對 ARM 而言更加貼合。

但是手機、PC 則是完全相反,對軟硬體生態系統要求更高,因此業界人士認為,RISC-V 在手機產業仍是初生之犢,要發展出強大的生態系統,恐怕還有一段路要走,包含系統、軟體等在技術上都要密切配合,因此短期較難成為利器。但長期而言,中國政府能有足夠的力量,大力支援 RISC-V 對於手機矽智財的開發,多少縮短 RISC-V 與 Arm 之間的差距,還需要時間證明。

下一個開槍的是誰?

RISC-V 聯盟當中的美商 SiFive,近期完成了高達 6,540 萬美元的市場私募,吸引高通(Qualcomm)、英特爾(Intel)、三星等廠商,都投入了不小資金,因此也引起外界的關注。市場傳出 SiFive 同樣對華為開槍,不供應給華為相關矽智財。

(Source:Flickr/Gareth Halfacree CC BY 2.0)

由於 RISC-V 為開源架構,且會員數眾多,供應商也不少,因此客戶能夠減少對單一廠商的依賴度,風險較為分散,因此有人認為,就算 SiFive 對華為開槍,可能影響層面也有限。後續也應持續關注 RISC-V 其他成員,是否繼續支援華為,但樂觀來說,由於 RISC-V 仍在萌芽階段時,且華為在中國內需市場仍具一定程度的競爭力,因此對其他供應商來說,仍具有不小吸引力。

但可以確定的是,華為若在手機發展上受到阻礙,可能將更多資源投入到原本就看好的物聯網裝置,因此對於 RISC-V 來說,也將是不錯的機會點。

回到供應鏈,RISC-V 創始會員的晶心科近年來也十分積極將產品推廣到中國市場。RISC-V 聯盟廠商眾多,貿易戰之下,台灣廠商能否在時局中搶得先機,仍需觀察與國際各家廠商的產品競爭力。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:Flickr/Open Grid Scheduler / Grid Engine CC BY 2.0)

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