蘋果拿下英特爾基頻晶片部門,為擺脫高通做好準備

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 26 日 10:30 | 分類 Apple , iPhone , 手機 follow us in feedly


多日傳言現在證實是對的,蘋果公司(Apple Inc.) 宣布將以 10 億美元價格收購英特爾(Intel)「大部分」智慧手機數據機業務,此收購讓蘋果獲得 2,200 名英特爾員工,以及各種智慧財產權(IP)、租賃及設備,有助未來開發自己的 5G 晶片。英特爾仍保留部分業務繼續開發適用電腦、物聯網裝置與自駕車的數據機。 

蘋果預計,一旦監管機構批准交接,收購將在 2019 年第四季完成。收購消息發表後,英特爾盤後交易漲幅超過 6%,蘋果股價持平,高通(Qualcomm)則在盤後交易下跌 1%。

英特爾是在近 10 年前收購英飛淩(Infineon)無線業務的基礎上建立無線數據機部門,目標是與產業巨頭高通直接競爭。高通目前在智慧手機和許多其他裝置的數據機領域占主導地位。然而,英特爾從未在智慧手機領域戰勝競爭對手。蘋果過去 iPhone 一直使用高通數據機,近來卻與高通陷入糾纏的訴訟關係。

蘋果之後開始在 iPhone 安裝英特爾數據機,高通則以侵犯專利權之名提起訴訟。2019 年 4 月,訴訟撤消,導致英特爾被迫表示退出 5G 智慧手機數據機業務。因為蘋果與高通和解,意味著後者將不再依賴英特爾,然而蘋果卻是英特爾唯一的數據機客戶,這引發了人們對英特爾業務生存能力的質疑,也為這次傳聞已久的收購案埋下成形的肇因。

蘋果近期將從高通購買數據機晶片。今年稍早,蘋果因一項專利授權協議的一部分,同意長年購買高通晶片組,這意味著高通將為未來 iPhone 提供數據機晶片,包括可能支援 5G 網路的版本。

據媒體報導,外界普遍認為蘋果正在打造自己的 5G 晶片組,這次購併幾乎確定蘋果將自行發展相關基頻晶片。分析人士說,蘋果從英特爾獲得的智慧財產權對後續發展相當重要,但考慮到這項技術的複雜性,這會是需要長期、多年努力的項目。

購併取得關鍵戰略 IP 與 5G 核心技術

「蘋果意識到這不僅是另一種晶片而已,而是連網裝置的戰略性智慧財產權,」研究諮詢公司 Tantra Analyst 創辦人桑格姆(Prakash Sangam)表示:「這是他們缺乏的關鍵戰略智慧財產權之一,擁有它有關鍵意義。」

有分析師表示:「對總公司位於庫比蒂諾(Cupertino)的這家手機巨頭而言,這無疑將使 5G 的投入翻倍。5G 仍是蘋果智慧手機未來的核心,這些晶片資產將使蘋果進一步控制供應鏈和核心晶片設計。」

拜這次購併案之賜,蘋果將擁有超過 17,000 項無線技術專利。多年來,蘋果自己設計愈來愈多 iPhone 元件,這符合蘋果長期以來根深蒂固的理念,亦即整合產品端到端的各方面。領導階層認為,這種方法可讓 iPhone 在許多情況下提供更好的使用者體驗,定義自己的藍圖,並提高每台裝置的利潤率。

蘋果與高通的情結勢必加深

先前蘋果與高通和解並取得協議,簽定為期 6 年、未來一年多仍採用高通基頻晶片的合約,也就是蘋果首款 5G iPhone 採用的通訊模組將來自高通。不過先前蘋果與高通爭執不下的整機計價算法仍未取得共識,蘋果拿下英特爾基頻晶片相關人員、IP 與技術後,如同蘋果發展自家 A 系列 SoC,未來蘋果勢必會端出自家基頻晶片,以降低成本。

就目前來看,蘋果與高通的關係處於暫時和解的狀態,雙方只是清理戰場、各自整備資源,以迎接下場對抗的開展。

(首圖來源:英特爾)

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