近 30 年來最有趣的 CPU 市場競爭,誰是勝利者?

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 29 日 8:00 | 分類 處理器 , 零組件 , 電腦 Telegram share ! follow us in feedly


過去 25 年中的大多數時間裡,PC CPU 市場一直由 x86 架構主導。雖然 1990 年代初,有不少架構與英特爾競爭,但到本世紀末,只剩 AMD 獨自與英特爾對抗。之後,IBM 在 2000 年代初期投入了 Power 架構的 Mac G5 處理器研發,最終看起來英特爾贏了。

時間流逝以一種有趣的方式,重塑了我們對一個時代的看法。到 2000 年代中期,英特爾幾乎完全的勝利現在看來像是暫時而非永久的勝利,而且,CPU 市場的競爭正在以數十年來未曾見過的方式升溫。

任何人都可以給出令人印象深刻的處理器性能參數,但性能並不是唯一。AMD 的 Zen、Zen+ 和 Zen 2 架構屢屢突破,英特爾在 10 奈米上走的彎路,也比以前更容易受到挑戰。

英特爾的 Tiger Lake 是一款令人印象深刻的 CPU,足以奪回行動 CPU 市場的領導地位,接下來的問題是,它需要花多長時間才能恢復在 7 奈米節點的優勢地位。英特爾目前聲稱它將在 7 奈米上具有競爭力,並在 5 奈米上重新獲得領導地位。

根據 Passmark 評測網站上週更新的數據,AMD 在桌面市場占比達到了 48%。Passmark 評測網站的統計數據代表的是使用中的 CPU 而非購買的 CPU,並且這個統計是以日曆年為單位而非財務年。這個統計不僅代表新 CPU 的銷量,還在一定程度反映了過去 5~10 年 x86 CPU 的安裝量。

(Source:cpu benchmark,下同

可以看到,憑藉 7 奈米 Zen2,AMD 在桌面處理器市場市場占比也水漲船高,從之前的 40% 一路漲到了 48%,在筆電市場,AMD 在輕薄筆電和電競筆電上的競爭力也在改變。

不過在伺服器 CPU 市場,AMD 沒能複製在桌面和筆電 CPU 市場的勢頭,英特爾在這個市場依舊有絕對的主導地位。

但英特爾在這個市場並不缺少挑戰者,Arm 在兩年前發布了 Neoverse 系列處理器,針對邊緣及雲端,Arm 希望透過 Neoverse 處理器性能的持續提升和其定制能力,贏得這個市場的占比。

Arm 最新發布的強調性能的 Neoverse V1 處理器單線程性能,與上一代 Neoverse N1 相比最高提升了 50%,兼顧性能和效率的 Neoverse N2 也比 N1 單核性能提高 40%。

在最新的 Top500 超級電腦榜單上,排名第一的超級電腦也基於 Arm 處理器。更可能引發英特爾擔憂的是,Nvidia 宣布將以 400 億美元收購 Arm,雖然這一交易還未最終達成,但這足以引起英特爾和 AMD 的注意。

▲ 2020 年 6 月 TOP500 超級電腦排行。(Source:Top 500

與此同時,業界對 Nvidia 收購 Arm 的擔憂也引發對 RISC-V 的興趣。SiFive 聲稱它可以在未來製造基於 RISC-V 指令集的桌機 CPU。RISC-V 未來也可能進入高性能運算領域。

現在更值得關注的是 x86 與 Arm 之間的競爭。7、8 年前,我們預計 Arm 與 x86 會在平板電腦和智慧手機市場將迎來一場激烈競爭。但最終只在中階市場有一些衝突,架構優勢幾乎沒有體現出來。

x86 和 Arm 處理器在手機領域已經無從比較,但他們會在智慧手機之外的所有市場競爭。

AMD 可能是 PC 市場的當下明星,但也需要英特爾

更有意思的是,保衛 x86 的不會只是英特爾。過去的幾十年中,英特爾幾乎透過一切必要手段試圖「消滅」其競爭對手。現在,英特爾發現自己處於陌生的境地,需要 AMD 進行有效攻勢,同時保持自己的地位。

英特爾計劃將 10 奈米製程提高到 7 奈米,但要等到 2021 年底或 2022 年初新節點才會面市。那時,蘋果將使用其第二代或第三代自研桌面 CPU。並不是說英特爾將無法達到或超過這些挑戰者的性能,但在短期內可能很難做到。

如果英特爾繼續在 7 奈米上掙扎,或者非 x86 陣營的對手被證明具有比預期更強大的設計,那麼 x86 與其他架構競爭的重任將落在 AMD 身上,這將是前所未有的情況。AMD 曾經擊敗過英特爾,並在 x86 市場上占領先地位,但它從來不是該市場對抗競爭對手架構的主要防禦者,主要是因為 x86 多年來沒有任何強有力的競爭對手架構。

AMD 也需要英特爾。如果英特爾馬上停止銷售 CPU,台積電也缺乏相應的製造能力。英特爾售出的每台 x86 伺服器都代表 AMD 想獲取的占比,並且,這是 Arm 進入伺服器市場的壁壘。每台帶有英特爾 LOGO 的伺服器都是 AMD CPU 仍然可以發揮作用的伺服器,一旦客戶開始使用 Arm,說服他們重新使用 x86 可能會更困難。

簡單來說,如果英特爾繼續努力應對 7 奈米,它將需要 AMD 的產品來證明 x86 架構的競爭力。如果 AMD 無法交付產品,那麼隨著新的晶片和 Arm、RISC-V 架構等成為焦點,兩家 x86 製造商可能會不再占據主導。AMD 可能是 PC 市場的當下明星,但它需要英特爾的出貨量才能將其 CPU 定位為應對 Arm CPU 真正有吸引力的替代產品。

近 30 年來最有趣的 CPU 市場競爭,x86 陣營的英特爾和 AMD 面對 Arm 和 RISC-V 的競爭,x86 架構市場的主導者英特爾既需要與 AMD 合作,但又需要保持自己的市場地位。並且,英特爾在先進製程上的失利,讓 AMD 可能需要承擔 x86 與其他架構競爭的重任,可是 AMD 的出貨量還有點難當重任。

今年,蘋果宣布了將用自研的 Arm 架構 CPU 替代英特爾 CPU。Nvidia 又宣布將收購 Arm。最終的結果會如何?沒有人知道,但我們應該準備好迎接 CPU 市場近 30 年來最有趣的競爭。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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