Waymo One 全自動駕駛已到:未來將一人多車、擴張三步驟,邁向盈利第一步

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 14 日 8:30 | 分類 汽車科技 , 自駕車 , 軟體、系統 Telegram share ! follow us in feedly


看了幾年 Waymo 的新聞,恐怕大家都心知肚明,看這家自動駕駛巨頭的資訊時得持半信半疑的態度。

舉例來說,2018 年時 Waymo 就宣布年底推出全自動駕駛商業服務。那年年底 Waymo 確實也推出 Waymo One,但顯然貨不對。這 Waymo One 不但每輛車都配備安全駕駛員,還只對特定族群開放。

如今,Waymo 終於拿出誠意。

這次不僅是完整版 Waymo One,安全駕駛員走人,也對大眾開放了,不過 Waymo One 服務暫時還有區域限制,營運地局限在鳳凰城郊區錢德勒、坦普和梅薩等 50 平方英里範圍。

Waymo 一向謹慎,因此自動駕駛技術看起來進步相當緩慢,完全不是特斯拉那種幾天就有個驚喜的風格。

過去兩年,自動駕駛技術也被潑了不少冷水,許多人開始相信這項技術真正落實恐怕還得多幾年。

現在,因武漢肺炎(新冠肺炎,COVID-19)疫情沉寂幾個月的 Waymo 終於熱血沸騰,鳳凰城郊區的居民確實能叫到全自動駕駛計程車了。

技術問題之後,還有如何賺錢的難題

既然敢向大眾開放全自動駕駛服務了,就意味著 Waymo 對服務的安全性有足夠把握。

現在問題在於,Waymo One 能否快速做起來,離開鳳凰城進軍其他美國城市甚至全世界,因為這關係到這項服務能否真賺到很多錢。

現在 Waymo One 還是純砸錢的專案,公司可能每季都要燒掉數千萬甚至數億美元。除了技術研發,安全駕駛員的薪水、油費與後勤各項花費,都是不小數目。別忘了,Waymo 車輛感測器的投資也相當龐大。

撤掉安全駕駛員,確實是 Waymo One 走向盈利的第一步,不過單這項肯定不夠,因為現在還設置不少遠距操作員。這些 Waymo 員工不會直接碰到方向盤,但他們會在遇到麻煩時發送高階指示。

一人多車將成主攻方向

要想盈利,Waymo 就要縮減各類人員支出,比如從一輛車一名遠程操作員,到 3、4 輛車一名,最終達到一名遠程操作員管理 10~20 輛車。

Waymo 發言人也提到了一人多車管理方式,但不願分享具體配置。不過,這點確實能成為未來幾個月 Waymo 的主攻方向。除了節流,Waymo 還必須開源。因此 Waymo 能否在現有服務區域迅速擴大用戶規模,也是未來看點之一。

Waymo 指出,「最先享受全自動駕駛服務的還是現有 Waymo One 用戶。未來幾週,我們會透過 App 迎接更多新用戶。」這意味幾週內 50 平方英里內的用戶都能叫到全自駕車了。當然,Waymo 也有可能繼續慢吞吞的風格(因為營運成本居高不下)。

據 Waymo 介紹,疫情爆發前的 3 月,每週能完成 1,000~2,000 次接送服務,其中只有 5%~10% 是全自動駕駛車型。今年底前,會逐步恢復到每週 100 次全自動駕駛服務,隨後再逐步增加。

擴張計畫往哪走?

另一個大問題肯定是 Waymo 擴張計畫,到底要花多久時間?又要燒掉多少錢?

在 Waymo 看來,擴張需要三步驟:

  1. Waymo 要先搭建出新區域的高精確度地圖。
  2. 讓安全駕駛員帶著車輛在新區域多跑,測試軟體平台的穩定性。
  3. 一旦軟體表現達標,就可派新車開啟 Waymo One 服務。

從現在情況來看,Waymo 在這 50 平方英里推展全自動駕駛服務花了 3 年。顯然,對下一個 50 平方英里,或說 500 平方英里,就必須加快腳步了。

那麼,Waymo One 下一步擴張在哪?最直接的是鳳凰城郊區其他部分。此外,還能進軍美國西南部城市,那裡路寬人少天氣好。

冬天大雪、人車混行,推展有困難

除了西南部城市,想擴張到美國其他城市就困難多了。

舉例來說,像舊金山、紐約和芝加哥這類大城市,不但車輛密集,還有行人、自行車混開的情況,各種建築工地更會讓自駕車頭痛。至於波士頓和明尼亞波利斯等北方城市,冬天大雪也是大麻煩。此外,美國其他大城市降雨量都比鳳凰城高,因此想在大城市推展恐怕得花不少時間。

除此之外,Waymo 還得解決監管與用戶問題,畢竟美國不同州還有不同法律和駕駛習慣。當然,只要 Waymo 鳳凰城服務順利進行,相對於對手就算小勝一籌了。

除了名聲,豐富的感測器數據與營運經驗也是有價值的回報。想贏得這場自動駕駛競賽,Waymo 要付出的還很多,但依然是當之無愧的業界領導者。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Waymo

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