「菜鳥」Sony 挑戰大疆,無人機產業加入新玩家

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 29 日 0:00 | 分類 無人機 Telegram share ! follow us in feedly


自今年初 CES 看到 Sony 要出 Vision-S 電動車後,接下來 Sony 做飛機、造潛艇甚至飛機,筆者都不覺得驚訝了。

不出所料,最近 Sony 真的打算做飛機了:啟動 Airpeak 計畫,高調進軍無人機市場。如果說 Vision-S 還停在概念階段,那 Airpeak 的產品更接近「量產」,新品預計 2021 年春季就推出。

Airpeak 新品可能不只是一款或幾款無人機產品,會更接近基於無人機的整套服務方案,據悉 Sony 正在尋找專業合作夥伴,預計 2021 年春季公布。

始於 2015 年

進軍「無人機」業,Sony 其實醞釀很久。

最早在 2015 年,Sony 就跟 ZMP 合資成立 AeroSense 自動無人機公司,同年推出兩款無人機原型設計──AS-VT01 和 AS-MC01。

▲ AeroSense 兩款主力無人機,多用於農業、探勘、運輸。(Source:AeroSense

ZMP 是日本機器人科技公司,主要開發生產自動導航車,如:無人堆高機、物流機器人、自動行動技術等。

AS-MC01 與常見消費級產品類似,四旋翼傳統結構,可掛載 Sony QX30 影像系統,以無線形式傳輸數據。AS-VT01 是固定翼無人機,擁有 169 公里最高時速,2 小時續航及 20 公斤負重。

AeroSense 產品基本結合 Sony 的影像系統、感測器、網路技術和 ZMP 的自動行動技術,也就是說,AeroSense 這兩款產品的設計初衷就是針對商業,且無人機基於自主飛行,無需專業操作者,靠賣服務或成套解決方案,並非針對消費市場。

▲ 掛載 GCZ03 雲台的無人機,支援 30 倍光學變焦。(Source:AeroSense

幾年時間內,Sony 針對 AeroSense 無人機開發出 UMC-R10C 掛載相機,APS-C 畫幅、E 接環、2,000 萬畫素,有點類似 A6x00 系列。不過 AeroSense 似乎現在還未能幫 R10C 開發雲台系統,R10C 好像只能以固定角度掛在無人機上拍攝。

大概是因 APS-C 尺寸的感測器太大,難以將三軸雲台體積縮小至適合無人機掛載,因此 AS-MC03-W2 重新設計 AS-GCZ03 的雲台相機。

即使針對商業市場,AeroSense 無人機性能橫向對比來看(與大疆比較),實在有點一般,Sony 提供的影像、傳圖等技術似乎也沒有很驚豔。也許是 AeroSense 的無人機性能足以應付商業市場需求,或 Sony 是為 Airpeak 計畫保留實力。

Airpeak:民商兩手抓

Sony 公布的 Airpeak 計畫細節不多,官網資訊更只是計畫願景:

  • Airpeak 將致力透過無人機領域應用成像/感測技術、3R 技術(Reality 真實、Real-time 即時和 Remote 遠程)推動創新。
  • Airpeak 將最大幅刺激影片創作者的創造力,推動娛樂業發展。

官方 Airpeak 計畫描述較宏觀,更多是戰略層面,但放到產品上,還是較籠統模糊。

▲ Sony 可摺疊無人機專利,最多可支援八軸摺疊。(Source:DPREVIEW,下同)

對娛樂產業和影片創造者,看出 Sony 的野心還是很大,準備民用和商業兩手抓。商業已有 AeroSense 做模組,進軍農業勘測,同時還有 Sony 的影視業背書,進入影視業也不算難事。

去年 Sony 申請無人機專利,描述可摺疊的無人機,機頂配有可拆卸的觸控螢幕,且相機部分搭載 Alpha 微單感測器對焦技術,並支援手勢操控。無論形態還是功能,這款無人機更傾向個人消費市場。

▲ 專利顯示 Sony 無人機支援手勢操控。

從專利看,雖然 Sony 無人機配備微單技術,但想要做到有市場競爭力還需優秀飛控、穩定傳圖及平穩飛行性能,這些暫時無從知曉。若僅以 AeroSense 官網產品為參考,那 Sony 與大疆之間還有不小差距。

一片坦途的無人機市場

無人機主要分為飛行器和相機系統,飛行器包括飛控、傳圖遙控、動力性能、自動避障等,相機系統則是雲台和相機。

無人機業歷史不長,也就十幾年,大疆很快就成為領頭羊,幾乎壟斷消費級無人機市場,占近 80% 市占。

無人機的核心性能,大疆以雲台、空拍相機和圖傳技術起家,率先引領民用多旋翼無人機普及,並透過產品力和行銷策略擊敗美國巨頭 3D Robotics、GoPro,最終壟斷全球無人機市場。

一家獨大,是當今無人機市場的主旋律,Sony 進軍無人機市場,影像系統顯然無法成為「殺手鐗」。既然沒有十足把握,為何要一頭栽入無人機市場?

一是看好無人機市場的未來規模。據德國無人機研究公司 Drone Industry Insights 無人機市場報告顯示,2019 年全球無人機市場規模為 190 億美元,預計到 2025 年達 428 億美元。

尤其受新冠肺炎疫情影響頗深的倉儲、運輸等行業,無人機需求愈發高漲,未來幾年,無人機會在這些領域獲得較大增長。

二是由於日本和一些國家地區的政策,對 Sony 來說是個機遇。

2019 年日經新聞報導,為了防止洩露機密資訊,日本海上保安廳計劃從 2020 年起,追加一筆替換中國製造無人機的預算,追隨美國的腳步,停止購買和使用中國無人機。日本的目的可能是想保護自家無人機企業發展,日本無人機市場同樣不斷擴張,尤其農業用無人機。

據 Impress 預測,到 2024 年日本無人機市場將達 3,711 億日圓,約 2017 年的 7 倍,無人機設備市場會達 730 億日圓(約 2017 年 3.5 倍),服務市場達 2,530 億日圓(約 2017 年 16 倍),周邊服務市場達 451 億日圓(約 2017 年 3.3 倍)。

也就是說,Sony Airpeak 無人機計畫,即使無法順利打開國際市場,也可填補日本國內市場空白,大膽點說,甚至可輸出美國,何樂而不為?

「菜鳥」Sony 的挑戰

外部政策和市場利好僅是開一扇門,能否站住腳,還是要看 Sony 自身。

現階段 Sony 最大優勢就是影像系統,依靠 Sony 半導體,感測器硬實力完全不必擔心。AeroSense 推出的無人機,Sony 針對性推出 R10C 相機和 GCZ03 雲台相機,前者有 APS-C 畫幅且支援更換鏡頭,後者則有 30 倍光學變焦。

▲ Sony Alpha 7 Mark III 迷宮般的功能選單。(Source:The Verge

不過軟體層面,Sony 就不算頗具實力的企業,如 Sony Alpha 的相機產品,大家對軟體系統抱怨頗多,如功能選單設計繁複不合理、人機互動太差及翻譯不準確等。

無人機尤其消費級,軟體體驗權重更大,畢竟無人機操控、拍攝參數調節只能靠軟體,如果軟體設計不夠人性化,會大大降低使用意願。

其他如飛控、飛行性能、圖傳等,Sony 並沒有可參考的產品。假如只「娛樂」性對比,可將眼光放到跟 Sony 投資、最新商業級無人機產品 AS-MC03-T,而參考對象就選擇大疆 Mavic 2。

(Source:AeroSense

這兩款無人機用途、體積、重量均不相同,抗風性能、續航、載物能力暫不比較。傳圖和飛行性能以官網數據為準,Mavic 2 傳圖採用 OcuSync 2.0,最高可支援 10 公里 1080p(FCC 標準),如果以 SRCC 標準,最遠傳圖距離為 6 公里。AeroSense 的 MC03-T 則是 500 公尺,擴展狀態下為 5 公里。最快飛行速度分別是 Mavic 的時速 72 公里對上 AeroSense 的 54 公里。

與大疆目前消費級無人機對比,可看出 AeroSense 無人機平台的弱點在傳圖與飛行性能,這與之前猜測一致。拋開產品層面,Sony Airpeak 計畫將針對「娛樂業」,是 Sony 三大支柱產業,Airpeak 計畫向影視業界推動有水到渠成態勢。

▲ Sony 與 AeroSense 在 2015 年一同推出的 VTOL 商用原型機。(Source:影片截圖)

Sony 為 Airpeak 計畫鋪陳一些時日,產品層面與 ZMP 合作推出 AeroSense 自動無人機公司,影視業也有足夠資源支援,同時由於一些政策原因,無人機市場也會出現較大空白,這都是機遇。

Sony 公布 Airpeak 計畫之後,不少朋友寄予厚望,表示「希望 Sony 加入,能逼出最好的大疆」。但對筆者來說,尚屬「無人機菜鳥」的 Sony ,能否成為巨頭沒那麼重要,只希望能成為選購無人機時的另一個選擇。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)