長效型抗氧化蔬菜──青花菜,喚醒細胞消除自由基能力

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 01 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


是否曾聽人說過青花菜(俗稱的綠花椰)具抗癌效果,要多吃?是的沒錯!十字花科的青花菜可是名列「美國癌症研究所」(American Institute for Cancer Research)推薦的最佳抗癌食物清單。青花菜除了含豐富維生素及膳食纖維,還能提供名為「蘿蔔硫素」(Sulforaphane)的抗癌成分,正是它如此受重視的原因。

「十字花科」蔬菜皆含蘿蔔硫素

蘿蔔硫素,顧名思義也能由蘿蔔(白蘿蔔)獲得,其他同屬十字花科的蔬菜如高麗菜、抱子甘藍等也都能提供人們蘿蔔硫素,但這些蔬菜本身並不含這種成分,而是具前驅物「硫化葡萄糖苷」(glucosinolate),只有攝食過程經由酵素黑芥子酶(myrosinase)(註)作用後,才會產生蘿蔔硫素並被我們吸收。

蘿蔔硫素是長效型抗氧化物質

蘿蔔硫素如何發揮抗癌功效呢?最主要是它具活化細胞整體對抗自由基的能力。與一般所謂抗氧化物質(如維生素 C、E)直接與自由基反應、「同歸於盡」的作用機轉不同,蘿蔔硫素會活化細胞一整套消除自由基的酵素系統(Phase 2 Antioxidant Enzymes),喚醒細胞自身消除自由基的能力,由於作用機轉不同,人們吸收維生素 C、E 後對自由基的防護力較短暫,作用時間僅數小時,而蘿蔔硫素的防護力則可維持約 3 天。

蘿蔔硫素的防癌理論及證據

過多自由基會破壞細胞蛋白質及 DNA,導致細胞老化及基因突變,最終使細胞發生癌變形成腫瘤。蘿蔔硫素能有效阻絕自由基對人體的傷害,進而達到防癌之效。美國匹茲堡大學(University of Pittsburg)科學家刊登於《癌症預防研究》(Cancer Prevention Research)的論文顯示,連續幾個月給口腔暴露於致癌物的小鼠補充「蘿蔔硫素」,小鼠口腔癌的發生率和腫瘤數量都大幅下降。

研究團隊也讓 10 個健康成人飲用含青花菜萃取物的果汁,結果發現受試者的口腔細胞消除自由基的酵素系統活化了,這使他們抵抗致癌物的能力都有提升。這些實驗結果都再三證實,蘿蔔硫素預防癌症的功效的確值得重視。

蘿蔔硫素能助預防失智、心血管疾病

除了癌症,其實失智症、心血管疾病、關節炎等慢性疾病皆與自由基對細胞的傷害有關。不難想像當自由基對神經細胞、血管內皮細胞及關節細胞造成傷害後,正常功能肯定遭受損傷,尤其大腦是高耗能器官,消耗大量氧氣同時也會產生大量自由基,一旦腦內消除自由基的酵素系統失衡,具傷害性的自由基趁機搞破壞,神經細胞受損就難以避免了。

飲食若能多吃青花菜等富含蘿蔔硫素的十字花科蔬菜,將能保護細胞免於自由基危害,對預防失智、心血管疾病等慢性病必有助益。

青花菜該怎麼吃?

因為蘿蔔硫素需經過酵素作用才能產生,而酵素是蛋白質,非常不耐熱,所以過度烹調就會失去活性。運用蒸煮的方式加熱 3~4 分鐘,可減少對黑芥子酶的傷害而能獲得較多蘿蔔硫素。

也有專家建議青花菜切好後先靜置 4~5 分鐘,給予酵素作用時間後再加熱烹煮;此外,發芽 3~5 天的青花菜芽是目前已知硫化葡萄糖苷最豐富的蔬菜,含量是青花菜 20 倍以上,因此一週只要吃 25 公克青花菜芽,就相當於吃下 500 公克的青花菜(約 3 顆分量)。且菜芽以生菜沙拉的方式吃,攝取蘿蔔硫素的效果又更好。

結語

雖然青花菜能提供人們很優質的抗氧化成分,但天底下沒有任何單一「防癌聖品」能獨力保護人免受癌症侵害。不要偏食,廣泛攝取各種有益養分才是正確的飲食習慣。所謂藥補不如食補,從日常食物將各種營養素補好補滿,增加自己的防護力及修復力,為自己的健康超前部署,疾病自然對你無計可施。

註:黑芥子酶是一種十字花科植物所含的酵素。

(首圖來源:pixabay

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