Google 進軍遊戲受挫,宣布將關閉 Stadia Games and Entertainment 部門

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 04 日 14:15 | 分類 Google , 數位內容 , 遊戲軟體 Telegram share ! follow us in feedly


2019 年,Google 首席執行長皮查伊(Sundar Pichai)曾宣布,將推出建立於雲基礎設施的遊戲平台 Stadia。但 Google 自研的 Stadia 遊戲卻從未成為現實。3 月稍早,Google 宣布關閉 Stadia Games and Entertainment(簡稱 SG&E)部門,並將陸續聘用的 150 名資深遊戲開發者全部解僱,這些人原本要為 Stadia 製作第一方遊戲。

許多失去工作的開發者仍然不清楚原因,但熟悉 Stadia 經營的消息人士認為,向兩家遊戲工作室投入數千萬美元之後,Google 無法忍受打造高品質電子遊戲所需的昂貴複雜創意過程,特別是考慮到 Stadia 微不足道的訂閱數。騰訊科技報導,一位 Stadia 現任員工表示:「我甚至懷疑 Stadia 領導層對所做的事瞭解有多深,他們做出誇張承諾,卻無法兌現。」

四名 Stadia 現任和前任員工接受媒體採訪時表示,儘管 Google 大量投資和招聘,但永遠不會專注於遊戲開發。這家更擅長提供服務的科技公司並不是為了滋養混亂、多學科的遊戲馬戲團而成立。

2018 年,Google 聘請 Sony 和微軟前高層菲爾哈里森(Phil Harrison)領導 Stadia 部門。一年後,哈里森熱情表示,Google 已向 100 多家遊戲工作室和 1,000 多名「創意人員」交付 Stadia 硬體。他還宣布成立 SG&E,「致力打造專門為 Stadia 設計的體驗」。但幾個月後,Google 才開始雇用大部分遊戲開發人員。

Google 花數年開發 Stadia 底層服務,於 2019 年 11 月 19 日推出。兩位消息人士稱,Google 第一個錯誤是將 Stadia 開發與 SG&E 切割。兩位消息人士稱,雇用遊戲開發人員很大程度表明 Google 的早期優先事項,導致 Google 位於山景城的技術人員與兩家遊戲工作室信任破裂。

目前還在 SG&E 工作的消息人士說:「 Google 實際上是工程和技術公司,製作內容在 Google 通常行不通。」

一開始 Google 試圖充實遊戲團隊時,聘用資深遊戲開發人員就遇到一個個障礙。眾所周知,Google 招聘過程既漫長又複雜,可能需要 6~9 個月,Google 還花了一段時間才擴大招聘標準,以適應遊戲開發所需的技能,而不是專注傳統領域。兩位消息人士稱,目標是在 5 年內吸引 2 千人為 Stadia 開發遊戲。

然而,Google 是高度結構化的公司,依賴高度結構化的流程。另一方面,遊戲開發有機又混亂,且同時發生在使用無數軟體的多學科之間。三位消息人士稱,Google 在遊戲製作的最基本原則設下障礙,如拒絕使用某些遊戲開發軟體(顯然是擔心安全問題)。

兩位消息人士稱,讓超級精緻的遊戲配得上 Google 革命性平台需要 3~5 年,這使這項服務不可能與第一方遊戲一起推出。取而代之的是,Stadia 首次亮相的是幾款成熟遊戲,包括《Final Fantasy XV》、《NBA 2K20》及《德軍總部:血氣方剛》。無論外部還內部,反應都不溫不火。

有人以 1~10 分評估 Stadia,發現這款串流媒體服務的延遲影響《Mortal Kombat 11》,這是依賴抽搐反射和閃電輸入的格鬥遊戲。

即使直接將光纖接到路由器,也要以犧牲品質為代價才能連結各種設備。SG&E 員工也擔心這項技術發表時讓人覺得像測試版。一位消息人士說,本可在不同條件和不同設備進行更多測試。Stadia 沒有透露訂閱數字,但兩位消息人士表示,2020 年沒有達到內部預期。

然後新冠肺炎疫情爆發。2020 年 4 月,也就是洛杉磯工作室設立一個月後,Google 凍結招聘。皮查伊在內部資訊說:「現在是大幅放慢招聘步伐的時候了,同時在用戶和企業依賴 Google 提供持續支援的少數戰略領域保持勢頭。而在這些領域,我們增長對他們的成功至關重要。」據 4 位消息人士的說法,遊戲不在「戰略領域」之列。

一位消息人士表示:「如果公司要求凍結招聘,他們也不介意損害我們構建內容的能力。工作室還沒有完全搭建成型,還沒有做好製作遊戲的準備,Google 就踩下剎車。我們解讀為,Google 在製作內容方面缺乏承諾。」

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:Flickr/Marco Verch CC BY 2.0)

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