找找看,毅力號在哪裡?

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 07 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


您能在這張令人嘆為觀止的火星衛星影像中找到毅力號嗎?2021 年 2 月 18 日,當 NASA 的毅力號成功降落在火星傑澤羅隕石坑(Jezero)時,不僅是 NASA 任務人員勝利地站起來歡呼和鼓掌,國際媒體聚焦,來自世界各地的人們都在收看毅力號登陸的實況轉播,接下來的幾天,媒體充斥著對於火星表面和這事件相關的報導。

▲ 這張最新從高空俯瞰火星的照片,是來自火星微量氣體任務衛星(TGO)所拍攝,它是 ESA-Roscosmos ExoMars 計畫的一部分,TGO 拍到了傑澤羅隕石坑的毅力號。(Source:ESA

自 2016 年以來,TGO 進入了火星軌道,主要任務是收集有關火星大氣成分的重要數據。特別是尋找可能是地質或生命活動有關的大氣甲烷和其他氣體的痕跡,以確定數十億年前火星上是否有生命存在。

2 月 23 日,TGO 利用其軌道位置的優勢,使用彩色和立體表面成像系統 (Colour and Stereo Surface Imaging System,CaSSIS)拍攝了顯示傑澤羅隕石坑內的毅力號及其降落傘,隔熱罩和下降段等機械物件的照片。

▲ TGO 所拍攝毅力號著陸點的圖像。從暗和亮的圖像對比中,可辨識出毅力號及它下降時的一些機械物件。(Source:ESA

在這裡接下來的兩年(可能會延長),毅力將尋找過去微生物存在的跡象。

因為在先前的火星任務中,科學家曾在傑澤羅隕石坑裡發現保存完好的河流三角洲和富含黏土的沉積物,數十億年前,這裡可能是個湖泊,是尋找生命的遺跡的好地方。因此,它被選為此次任務的登陸地點。

毅力還將進行一項雄心勃勃且史無前例的行動,將收集火星岩石和土壤的樣本,由一個稱為 ESA-NASA 火星樣本返回任務(ESA-NASA Mars Sample Return mission)送返地球,該任務包括一個著陸器,一個火星車(用於取回樣本)和小型發射器(用於將它們發射到軌道),屆時將由另一艘火星軌道太空船將樣本帶回地球進行分析。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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