沒有背包客採水果怎麼辦?澳洲缺工大危機

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 14 日 0:00 | 分類 人力資源 , 農業科技 Telegram share ! follow us in feedly


隨著澳洲防疫邊境管制即將滿一年,農民徹底感受到疫情造成的影響──沒有來澳洲打工度假的背包客幫忙採水果,果園搖搖欲墜,連帶收入和精神狀況都出現問題。

從業 40 年,沒碰過這麼嚴重的缺工危機

離墨爾本 2 小時車程的謝珀頓(Shepparton),霍爾(Peter Hall)的蘋果園就在這裡。通常他的蘋果園充滿打工度假的背包客,假日時會呼朋引伴到鄰近的維多利亞公園湖 BBQ 和露營。

然而,今年霍爾的果園很安靜,謝珀頓市中心也一樣,原本提供背包客居住的青年旅館也幾乎空無一人。

霍爾表示,果園缺 15 名工人,這讓他必須和時間賽跑,想辦法趕快將樹上的蘋果採下來,否則時間一長,原本香脆可口的蘋果會過熟,最後就只能拿去做果汁,甚至等著腐爛。

「我 40 年從業生涯,從來沒有碰過像這次,這麼大的缺工危機。」霍爾提到,他懷疑這次沒人來得及採收蔬果,「這真的很令人沮喪。」

▲ 過去澳洲果園要擔心氣候乾旱,現在還多了缺工要煩惱。圖為位於新南威爾斯州獵人谷的果園。

數千萬美元農作放到爛

據澳洲高級農業協會統計,澳洲農業總共缺少 26,000 名工人,結果就是數千萬美元的農作爛在農場裡。

在維多利亞州,農民不得已只好把成排嫩菠菜和芝麻菜重新犁回土壤,並把水蜜桃直接送進切碎機;在昆士蘭州,柑橘農民用推土機推平好幾英畝柑橘樹,並讓藍莓放著爛;在西澳州,西瓜切下來又埋進土中。

上述都是因為沒有足夠人力採摘跟處理蔬果,這也讓澳洲農民和政府重新思考過度仰賴背包客的下場。

過度仰賴背包客

身為年產值 540 億美元(約台幣 1 兆 5,400 億元)的產業,澳洲農業有很大部分仰賴打工度假的背包客。

從 2005 年以來,澳洲政府對願意前往農場打工的背包客釋出利多,只要他們願意去農場打工 3 個月,打工度假簽證就可從一年延長為兩年。雖然這項好處同樣開放營建業和礦業工作的背包客,但有 90% 背包客選擇去農場工作。

佔農業勞動力 80%

據澳洲農業團體提供的數據,沒有疫情時,每年有超過 20 萬名背包客去澳洲,佔澳洲農業勞動力 80%;現在約只有 45,000 名背包客在澳洲。

▲ 2017 年,一名背包客正在雪梨背包客棧找尋打工機會。隨著防疫邊境管制解除遙遙無期,這類場景不知道什麼時候會再出現。

難吸引澳洲本地人投入

其實,澳洲政府很久前就知道農業不可過度仰賴背包客勞力,當局也在想辦法吸引澳洲本地人進入農業,然而成效不彰。

舉例來說,沒有背包客幫忙採摘蔬果下,澳洲聯邦政府決定提供澳洲本地人補助,凡是願意前往農場工作的澳洲人都可額外得到 6,000 澳幣(約台幣 132,840 元)補貼,但申請者只有 350 人。

太平洋島國移工呢?

有鑑於此,澳洲政府把腦筋動到鄰近太平洋島國的移工身上。雖然他們距離澳洲很近,但到澳洲依舊得先隔離 2 週,安排並不容易。

作物多種多損失

在背包客、澳洲當地人和太平洋島國移工三條路都行不通的情況下,農民擔心「多種多損失」,乾脆種少一點,連帶造成食物價格攀升。

舉例來說,昆士蘭州馬雷巴鎮(Mareeba)周圍經營木瓜園的法格(Paul Fagg)決定少種一點木瓜止血。去年底,他清掉木瓜園年紀較大的木瓜樹,決定犧牲每月將近 10 萬美元(約台幣 285 萬元)收入。

「我們產量掉了至少三分之一,這真的很令人沮喪,尤其我們這麼努力好不容易建立起人們對木瓜的需求。」

少種造成物價飆升

農民表示,不知道該怎麼規劃種植作物週期,畢竟沒人想要作物收成時無人採收,最後的損失要自己吸收,不確定性已威脅到食物價格。

根據澳洲新鮮農產品聯盟(The Australian Fresh Produce Alliance)預測,缺工狀況下,澳洲生產蔬果價格將飆漲 60%,且像莓果這類特別勞力密集、需要人工採收照料的蔬果,價格波動會更大。

扛不住壓力,身心出問題

不確定生活什麼時候能恢復正常,有的澳洲農民扛不住財務和心理壓力,精神狀況出了問題。

據澳洲農業組織 Growcom 的農夫調查,有四分之一表示缺工影響到身心健康,最常見的包含必須增加工時、壓力跟著提升、失去信心,以及出現憂鬱症狀。

▲ 過去澳洲大街時不時可看到背包客出沒,現在因疫情,連向來人滿為患的背包客棧都空無一人。

人不夠種不了草莓

昆士蘭州瓦穆朗鎮(Wamuran)皮納塔農場(Piñata Farms)總經理史格(Gavin Scurr)就說,最近為了覆盆子農場請了一位新經理,因前經理壓力過大入院治療了。

對皮納塔農場來說,工人不夠就代表無法採收 400 萬籃草莓,這將讓公司損失 550 萬美元(約台幣 1 億 5,686 萬元)。除此之外,皮納塔農場還有 300 噸鳳梨無人採收。

「我們本來打算在接下來的冬天種草莓,但沒有足夠勞力建立種草莓的基礎設施,根本不用談要種了。」

沒人來只好自己做

同樣昆士蘭州的菜園,菜農布里博康(Mitch Brimblecombe)表示,當他去電人力仲介安排工人來菜園工作時,人力仲介直接跟他說現在一個人都沒有。許多農民都碰到一樣情況,只好自己從早做到晚。

澳洲農業組織 Growcom 政策倡議經理夏隆(Richard Shannon)說:「有許多農民自己採收農作物,有時到晚上還在採收,這真的對身體健康造成損害。」

「看著他們的心血就這麼浪費,有的蔬果還需要長達 12 個月以上照顧──農夫生計岌岌可危。」

期待幫手早日出現

現在,農民最希望就是全球疫情獲得有效控制,澳洲開放邊境管制,讓背包客再次重返農場。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;圖片來源:Unsplash