毅力號還載著萊特兄弟,火星直升機「獨創號」將展開首次試飛

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 03 日 9:00 | 分類 科技趣聞 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


3 月 23 日,NASA 揭露一個小祕密:讓人類在地球學會飛行的「萊特兄弟」,也即將參與史上第一次火星陸上飛行。

獨創號與萊特飛行器

美國太空總署(NASA)透露,跟著一起上火星探測器「毅力號」(Perseverance)的,除了實驗性火星直升機「獨創號」(Ingenuity),還有 1903 年萊特兄弟(Wright brothers)建造、史上第一架可控動力飛行器「萊特飛行器」(Wright Flyer)一部分──黏在獨創號上,準備跟獨創號一起在火星陸上飛行。

最快 4 月 8 日起飛

NASA 噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)行星科學組負責人布勞恩(Bobby Braun)透露,這次飛行如果成功,會是人類史上第一次在地球以外的陸地,進行人為操控的動力飛行。根據時程,獨創號預計最快 4 月 8 日就會開始第一次試飛。

▲ 成功飛向天空那天,萊特兄弟一共嘗試 4 次,每次都比前一次飛得更遠。(Source:NASA / 美國國會圖書館)

郵票大小的布料

所謂「萊特飛行器」一部分,是由蒐藏許多與萊特兄弟相關歷史文物和資料的卡里隆歷史公園(Carillon Historical Park)捐給 NASA。

卡里隆歷史公園位在萊特兄弟的故鄉,也就是俄亥俄州(Ohio)的城市代頓(Dayton)。這次館方應 NASA 的要求,將萊特飛行器左下機翼一小塊、約郵票大小的布料交給 NASA,準備讓萊特兄弟的飛行精神,和直升機「獨創號」一起遠征火星的天空。

再次創造歷史

透過歷史公園聲明,萊特兄弟曾侄孫女及曾侄孫,亞曼達·萊特與史帝芬‧萊特(Amanda Wright Lane & Stephen Wright)表示,祖先一定會很開心:「如果知道萊特飛行器一號──1903 年以飛不到 0.25 英里(約 402 公尺)距離逐步開啟太空時代的機器,即將要在火星再次創造歷史,我想奧維爾及威爾伯·萊特(Wilbur and Orville Wright,即萊特兄弟)一定會非常高興。」

小鷹鎮的飛行

開創人類飛行紀元或甚至一路開展至太空紀元的日子,就在 1903 年 12 月 17 日。這天奧維爾‧萊特第一個乘上萊特飛行器,並成功於北卡羅萊納州(North Carolina)的小鷹鎮(Kitty Hawk)飛上天空,建立不朽的歷史。

▲ 2020 年 7 月 30 日,搭載毅力號的火箭自佛羅里達州(Florida)卡納維爾角(Cape Canaveral)起飛,預備開創人類新歷史。

飛上太空不是第一次

有鑑於萊特飛行器的開創性意義,NASA 其實已多次帶著它的一部分一起飛上天空。包括 1969 年載著阿姆斯壯(Neil Armstrong)的阿波羅 11 號(Apollo 11),還有 1998 年時約翰·葛倫(John Glenn)乘坐的發現號太空梭(Discovery),前者帶著萊特飛行器的一小塊木頭跟一小片布料,後者則只帶一小塊布。

有趣的是,阿姆斯壯和約翰·葛倫都跟萊特兄弟一樣,來自美國俄亥俄州。

▲ 3 月 21 號,「獨創號」的防護罩成功自毅力號底部脫落。

未來將展開 5 次飛行

目前為止,萊特飛行器這次的共乘夥伴,也就是僅 1.8 公斤重的小型直升機「獨創號」還附在毅力號上。4 月 8 日當天,獨創號首先會嘗試在空氣極度稀薄的火星達到 3 公尺飛行高度,如果試飛順利成功,會在一個月內進行共 5 次越來越高、越來越遠的飛行。

就在耶澤羅撞擊坑旁邊

獨創號的預定飛行範圍,就在毅力號降落的耶澤羅撞擊坑(Jezero Crater)旁邊。毅力號放飛獨創號後,會先在一段距離外的高處觀察獨創號的飛行狀況,接著才執行自己的任務:尋找古老火星的生命痕跡。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;圖片來源:NASA

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