網紅冰山壽終正寢,美國冰雪中心:A68 冰山不再值得繼續追蹤

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 25 日 0:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 Telegram share ! follow us in feedly


四年前 A68 冰山誕生時,大概從未想過有朝一日會成為人類世界的「另類網紅」。美國冰雪中心宣布 A68 冰山已融化,「不再值得繼續追蹤」後,很多 Twitter 帳號都特地發文,紀念這塊人類史上少見的網紅冰山。

網紅冰山 RIP

最近,人類史上罕見的網紅冰山 A68 終於「壽終正寢」,迎來大型冰山的必然命運──分裂為無數碎塊,小到不再值得科學家動用衛星定期關注。

2017 年橫空出世的大冰山

A68 冰山 2017 年時「出生」於南極半島,是拉森 C 冰棚(Larson C Ice Shelf)前緣崩解後產生的巨大冰山,面積近 5,800 平方公里,比 21 個台北市還大。

不動如山一年多

出生後一年多,A68 冰山幾乎都待在原地一動也不動,之後才搭上強勁的洋流和風勢,往英國在南極附近的海外領地南喬治亞島(South Georgia)方向一路北漂。

▲ 南喬治亞島是英國海外領地「南喬治亞與南三明治群島」(South Georgia and The South Sandwich Islands)轄下小島,位於南極附近。

小企鵝、小海豹有危險

隨著越來越靠近南喬治亞島,科學家也越來越擔心這座巨無霸冰山要是卡在南喬治亞島周邊的淺水區,很可能危及當地脆弱的生態,以及無數企鵝、海豹的生命。

英國南極調查局塔林(Geraint Tarling)教授提到,像 A68 冰山這樣大的冰山要是卡在南喬治亞島,可能得花超過 10 年才會完全融化,將為島上正在撫養小企鵝、小海豹的企鵝、海豹家長帶來很大的麻煩,因為要是牠們無法外出覓食後及時趕回小企鵝、小海豹身邊,缺乏覓食、躲避天敵能力的小企鵝、小海豹可能就此一命嗚呼。

這類慘劇以前並非沒發生過。2004 年時,A38 冰山便循著與 A68 冰山相似路線抵達南喬治亞島,抵達後不久,人們就在附近海灘發現大量死亡的小企鵝、小海豹遺體。

鹹水生態系面臨威脅

此外,隨著 A68 冰山漸漸融化,也為南喬治亞島周遭水域注入上百萬噸淡水,讓習慣生活在鹹水環境的藻類、浮游生物難以生存,進一步危及南喬治亞島的生態系統。

▲ 去年 12 月,一顆衛星從太空拍下 A68 冰山獨自在海上旅行的身影。也多虧這些衛星提供的數據,人們才能即時、仔細追蹤 A68 冰山的最新動向。(Source:達志影像)

好險,任何悲劇都沒發生

所幸一切發生前,A68 冰山就在距離南喬治亞島約 260 公里外的海面分裂成無數小塊,美國國家冰雪中心(US National Ice Center)也說分裂後的 A68 冰山已經「沒有繼續追蹤的價值」,決定不再動用資源追蹤它的位置。

人類史上少見的「網紅冰山」

不過多虧美國國家冰雪中心和其他觀測機構的追蹤,時不時就在社群媒體更新 A68 冰山的最新動向,才使它獲得人們高度關注,成為史上少見的「網紅冰山」。

英國史雲斯大學(Swansea University)冰河學家勒克曼(Adrian Luckman)說:「A68 冰山之所以獲得彷彿名人的地位,很大一部分原因是拜大量、多元又容易取得的衛星數據所賜,才讓人們密切追蹤它的位置。」

「這些幾乎每天更新的照片,讓大眾即時追蹤 A68 冰山的故事。」

▲ 英國皇家空軍(UK’s Royal Air Force)去年釋出一支 A68 冰山影片,BBC 即以這支影片為基礎,製作這部 A68 冰山小簡介。影片提到的 A68 a 是 A68 冰山漂浮時融化產生的大碎塊。

不能全部歸咎於全球暖化

而勒克曼也像全球許多冰河專家,不認為 A68 冰山產生融化,就是氣候變遷加劇的完美案例──畢竟當冰棚冰雪量累積到一定程度,前端本來就會崩解、產生新冰山,但 BBC 報導指出,隨著全球暖化升溫的海水,確實是加速 A68 冰山消融的原因之一。

「這又是另一個冰山快速演變的案例。」美國科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)的冰雪專家斯坎博斯(Ted Scambos)說:「我猜 A68 冰山的一生挑戰很多冰山的假設學說,但大多撐過了 A68 冰山的考驗,站穩腳步。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:英國南極調查局

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