台、韓、中人口減少,日經:比預期早十年

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 26 日 13:57 | 分類 人力資源 , 國際觀察 Telegram share ! follow us in feedly


日本低生育率早就受到全球關注,但一份美國情報單位的報告揭露,日本生育率其實還算好,台灣生育率才是全世界墊底,與南韓在拚誰最不想生。不生有各種原因,擔憂財務狀況、競爭壓力,甚至擔憂氣候危機也會影響生育意願,整個東亞包括中國也都走向不生趨勢。研究發現,台灣、南韓、日本、東亞人口減少時間比預期早十年,將面臨比日本更嚴重的低增長前景。

《日經新聞》報導,去年南韓、台灣和香港均出現自然人口下降的趨勢,意指死亡人數多於出生人數。2020 年南韓自然人口減少 32,700,台灣自然人口減少 7,900 人,香港自然人口減少 6,700 人。主要原因就是新生兒數量急劇下降,分別下降 10%、7% 和18.5%。

中國也瀕臨自然人口下降的邊緣。去年出生人數略超過 1 千萬人,較去年下降 15%,幾乎抵消近 1 千萬人的死亡人數。預計明年出生人數可能會減少到 1 千萬以下,自然人口也將開始下滑。

這些國家的淨人口下降比普遍預期的時間提前十年,將阻礙長期增長的前景。報導指出,生多少孩子取決於婚姻。中國、南韓和台灣的結婚人數一直處於穩定下降趨勢中。2019 年前五年,這三個經濟體的結婚人數下降 10%~30%,主要原因是房價飛漲和其他經濟現實。

從日本的經驗中可知,出生率下降嚴重影響一個國家的經濟表現。1970 年代日本總生育率約為 2,因此有足夠的新生兒來維持總人口的流動,但是在 1980 年代中期,人均國內生產總值突破 1 萬美元時,出生率就開始顯著下降,十年後跌至 1.5 以下。

一萬美元似乎是一個關卡。1990 年代上半年,南韓和台灣人均 GDP 超過 1 萬美元,生育率也在十年後降至 1.5 以下。中國在 2019 年人均 GDP 超過 1 萬美元,預期生育率將很快開始下降。

但唯一差別是下降速度。日本在 2000 年代開始經歷自然人口下降,但生育率基本保持 1.3 以上。反觀南韓生育率 2018 年降至 0.98,2020 年降至 0.84,台灣的生育率降至 1 左右。據台灣內政部估計,2019 年台灣生育率為 1.05 人,2020 年低於 1今年將更低。

更重要的是,這些國家都沒有預料到人口這麼快就開始萎縮。2016 年底南韓統計局預測人口將在 2032 年開始減少。聯合國預測南韓人口將在 2025 年開始萎縮,而台灣人口將在 2030 年開始萎縮。中國社會科學院預計中國人口將在 2030 年開始下降,聯合國表示 2032 年。

一些專家估計,中國的生育率也已經降至 1.2 或 1.3。日經指出,人口的迅速減少導致人口懸崖,生育率進一步下降將加速勞動年齡人口的下降,如果下降趨勢持續下去,這些經濟體將遭遇比日本更加陡峭的懸崖。除非有效利用資訊科技和其他手段極大提高生產率,否則亞洲經濟體將面臨比日本更漫長的低增長期。

(首圖來源:Flickr/Jorge Gonzalez CC By 2.0)