發現火星近期的火山噴發,顯示火星仍有明顯地質活動

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 15 日 0:00 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


亞利桑那大學的科學家在 Icarus 期刊發表的研究,顯示火星在過去的 5 萬年中可能發生過噴發,表明火星可能仍處於火山活動狀態,增加適合生命生存的可能性。

火星上的大多數火山爆發在30億到40億年前,留下如奧林匹斯山等巨大的火山。先前的研究表明,大約250萬年前火星可能仍然有較小的火山噴發。

現在,科學家使用繞火星軌道太空船的數據,發現位在赤道一處相對無特徵的區域——稱為埃律西昂平原(Elysium Planitia),有塊約13公里寬的光滑且深色火山岩,環繞在32公里寬的火山裂隙。

(Source:NASA)

科學家表示,以前在火星所見大多數火山跡像都是熔岩流過地表所構成,但是這次地形不一樣,它似乎是熔岩流之上相對較新的灰燼和岩石的沉積物。研究人員發現,噴發物的性質、組成和分佈與火山碎屑流的型態相符。火山碎屑流是膨脹氣體驅動的爆炸性岩漿爆發,如公元79年吞噬龐貝城的維蘇威火山事件。

新發現的火山岩距離NASA洞察號火星探測器(InSight)約1,600公里,該探測器自2018年研究火星的地質活動,並且發現2次地震起源於此區附近。研究人員表示,如果熔岩僅在5萬年前才噴發,而現在該地區仍有地震,那就意味著它可能再次噴發。

這項研究的合著者表示,導致這種噴發的可能原因,是含氣體的岩漿接觸到永凍土,造成蒸發並引發劇烈的爆炸。有趣的是,噴發點距離火星上最年輕的大隕石坑Zunil只有10公里,因此有可能是撞擊事件觸發了火山噴發。這項新發現,以及InSight探測到的行星內部不斷發生的地震,與NASA MAVEN太空船探測到甲烷羽流,似乎都在說火星還沒有死。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

延伸閱讀:

關鍵字: ,