最後測試,延宕 14 年的韋伯太空望遠鏡已經準備好了

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 16 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


原定 2007 年發射升空,但由於各種原因導致嚴重超支,數次發射時間推遲,最新發射時間定為 2021 年 10 月 31 日的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(JWST),於近日在地球上最後一次掀開了它金色的超大主鏡。

累計耗資98億美元的JWST被譽為哈伯太空望遠鏡(HST)的接棒者。作為發射之前主鏡功能的測試,主要承包商Northrop Grumman將它寬達6.5公尺、由18塊六角形的鏡子從摺疊的狀態展開。

JWST是史上最大的太空望遠鏡,口徑大於所有目前營運的火箭酬載空間限制,因此它採用類似於"瓶中船"的設計,將18塊反射鏡與其它結構摺疊後放入火箭,發射升空後再將其展開。

JWST將以紅外光觀測宇宙,這需要望遠鏡及科學儀器保持低溫,否則來自太陽或地球的熱雜訊都會對它造成干擾。因此除了大型主鏡,還需要一個像網球場那麼大的遮陽板。

天文界已經期盼JWST許久,等待它的是滿載的任務需求。JWST將在地球附近的系外行星的大氣層中尋找生命特徵,並研究宇宙中第一批形成的恆星與星系。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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