不滿登月飛船合約由 SpaceX 獨得,美國國會提修正案杯葛 NASA

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 17 日 18:57 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


上個月,貝佐斯的藍色起源(Blue Origin)在爭取登月飛船合約時輸給了馬斯克的 SpaceX,讓號稱與其他巨頭組成「國家隊」的貝佐斯臉上無光,相當生氣的向 NASA 遞出了上百頁抗議聲明。而這陣子,美國國會一項修正案似乎警告了 NASA,要求該機構同步進行 2 款月球著陸器開發,如果該修正案通過,NASA 勢必得再開放競爭一回,很可能因此延誤 2024 年登月計畫。

過去幾年來,NASA 一直在遊說美國國會給足預算,好讓他們可以在 2024 年前將人類帶回月球表面,為實現這一目標,NASA 今年要求撥款 33 億美元用於將人類送到月表的登月飛船。

然而,儘管前 NASA 署長 Jim Bridenstine 進行了激烈的遊說活動,美國國會最終仍只撥了 8.5 億美元預算給 NASA。

在有限的資金支持下,這也就是為什麼上個月 NASA 將登月飛船合約交給了SpaceX ——SpaceX 只開價 29 億,但藍色起源出價高達 60 億,不好意思 NASA 付不起。

當然,這對號稱領導了洛克希德‧馬丁(Lockheed Martin)與諾斯洛普·格拉曼(Northrop Grumman)等航太巨頭組成國家隊的藍色起源來說,NASA 簡直就是在往他們臉上啪啪啪亂打,畢竟 NASA 一開始最看好的,其實是藍色起源從 2017 年起投資鉅額的「藍月(Blue moon)」登月飛船,第二是 Dynetics,最後才是 SpaceX;且第一階段合約過了後,NASA 原本打算從中選出 2 家繼續建造月球著陸器,未想最後由 SpaceX 獨佔鰲頭,對貝佐斯來說是相當沉重的打擊。

在與 Dynetics 聯合對 NASA 這項決定提出嚴正抗議後,藍色起源現在也遊說了國會支持,美國華盛頓州聯邦參議院議員瑪麗亞·坎特威爾(Maria Cantwell),最近在國會上提出了「無盡邊疆法」(Endless Frontier Act)法案的修正案,要求為 NASA 的登月著陸系統計畫注入額外 100 億美元資金,並呼籲 NASA 應該一起選擇開發第 2 款登月飛船,似乎在說如果不能將藍色起源納入該計畫,阿提米絲計畫就不應繼續執行。

雖然該修正案仍需送交美國眾議院,並在美國眾議院進行全面審議,且該修正案如果與原案沒有特別關係,也可能再次從立法中刪除,但這顯示了貝佐斯在華盛頓州的影響力。

無論如何,該修正案都強調了一些事實,首先,某些人對 NASA 將合約交由 SpaceX 獨得的決定,真的很不滿意。

(首圖來源:SpaceX/Twitter

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