中國祝融號火星車登陸火星,成繼 NASA 後第二個踏上火星的國家

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 17 日 12:55 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


在一些人看來,新的太空競爭確實已到來。今年 2 月,中國天問一號探測器成功進入環火軌道,成為全球第 6 個探索火星的國家;現在,中國火星車「祝融號」進一步從天問一號分離,成功著陸於火星地表,在蘇聯與歐洲太空總署都失敗的前提下,成為繼 NASA 之後全球第 2 個在火星表面放下探測器的國家。

2020 年 7 月 23 日,由軌道器、著陸器與火星車組成的天問 1 號探測器自中國文昌發射場升空;2021 年 2 月 10 日 21 時,中國宣布天問一號(Tenwen-1)完成軌道轉移,正式進入繞行火星的軌道;2021 年 5 月 15 日上午 7 時 18 分,祝融號火星車順利於火星烏托邦平原(拉丁語:Utopia Planitia)南部著陸,完成比登月還要更困難的技術挑戰。

和登陸火星比起來,登月只需要一架小火箭就能將探測船放到月球上,但前者在進入火星大氣層時需先仰賴隔熱罩保護著陸艙,接著降落傘迅速打開以讓著陸器減速並丟棄隔熱罩,最後還要靠著雷達迅速計算離地還有多遠,精準命令發動機在正確時間點火,才能讓著陸艙順利降落在指定地點,每一環節都只有一次機會,只要有一丁點閃失就會失去探測器。

自 1976 年以來,美國已成功在火星上進行了 9 次探測器著陸,而蘇聯的火星 3 號(Марс-3)雖然曾搶先於 1971 年成為第一個著陸火星的探測器,但著陸後僅僅 14 秒就停止數據傳輸,甚至連一張完整的照片都沒能發回地球,任務宣告失敗;歐洲太空總署也曾兩度試圖登陸火星,但 2 架探測器均墜毀。

因此,這台重 240 公斤的祝融號太陽能火星車,可以說正式將中國帶入了行星際探索行列。祝融號帶有地形相機、多光譜相機、次表層探測雷達、表面磁場探測儀、表面成分探測儀、氣象測量儀等 6 台科學載荷,預計在為期 90 天的任務中(或約 93 個地球日,火星的一天比地球的一天長 40 分鐘左右)四處遊蕩,研究火星的組成並尋找地下水冰。

而目前在火星軌道上繞行的天問一號軌道器也會繼續進行研究,並充當祝融號與地球任務控制中心通訊的數據中繼站,該軌道器設計壽命至少火星一年(約 687 個地球日)。

綜觀中國目前在外太空的主要成就,包括正在月球背面巡視勘察的嫦娥四號、成功從月球表面帶回新一代樣本的嫦娥五號、正在繞行火星的天問一號軌道器、成功登陸火星的祝融號火星車,以及建設中的天宮號太空站,目前核心艙天和號已發射入軌待命。

(首圖來源:wikipedia

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