真的在火星上,中國祝融號火星車終於發回第一張照片

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 20 日 13:58 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


本月 15 日,帶著中國祝融號火星車的著陸器順利著陸火星烏托邦平原,將成為全球第 2 個在火星表面長時間操縱火星車的國家,但國內外有不少網友質疑其真實性。終於等了好幾天,中國國家航天局在 19 日釋出了祝融號拍下的第一張地表黑白照片,證明它真的在火星。

烏托邦平原(拉丁語:Utopia Planitia)是 NASA 維京 2 號於 1976 年抵達並展開任務的地方,曾拍下火星表面高解析度圖像並分析了土壤樣本。然而維京 2 號只是一台固定式著陸器,缺乏進一步四處移動調查的能力,現在中國祝融號火星車選擇了相同地點,任務預計為期 90 天,或許能彌補一些空白知識,比如沙丘狀結構、火星上的霜凍跡象,以及火星軌道衛星圖像中看到的圓錐形特徵等,可能是古老的熔岩或泥火山,又如果是火山泥,或許能幫助解釋為什麼火星大氣層中有這麼多甲烷。

而祝融號的加入,也讓目前正在火星地表四處摸索的火星車數量來到 3 台,另外兩者為 NASA 的好奇號與毅力號。

《CNN》報導,雖然祝融號火星車技術看起來還遠不及 NASA 最新型的毅力號火星車,前者僅相當於 NASA 在 2004 年發射的精神號與機遇號雙胞胎火星車,但能搶在歐洲太空總署甚至其他科技大國之前把火星車放到火星上、且一次就完成了 NASA 這數十年來做的事情,已清楚表明中國太空科研能力正迎頭趕上美國。

▲ 祝融號的太陽能電池板已展開。

至於為什麼 NASA 在 2 月份登陸火星耶澤羅撞擊坑的毅力號火星車,與祝融號相距僅幾公里,幾乎一著陸就能立刻將照片傳回地球,而中國的祝融號卻要等好幾天才把第一張照片傳回?這是因為後者不得等待天問一號軌道器進入較低位置時,才能在火星與地球之間傳遞更多數據。

根據中國官方釋出的照片,可以看到著陸器關鍵部署都已完成,包括火星車已展開太陽能電池板、通訊天線已延展、要讓火星車滑下著陸器的梯子也已放好。下一步就是等待 5 月 21 日或 22 日,祝融號將沿著照片中那對梯子正式下滑到火星表面。

(圖片來源:中國國家航天局

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