確實值勤中,NASA 火星偵察軌道衛星從空中拍到祝融號身影

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 11 日 19:19 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


NASA 好奇號、毅力號與中國祝融號 3 台火星車目前正在火星地表奔走中,只不過比起前兩者,祝融號相對安靜,不免讓一些太空迷失落懷疑。最近,NASA 位於軌道上的火星偵察軌道衛星成功拍到了祝融號遊蕩的身影,或許可給這些人一點信心。

今年5 月 15 日上午 7 時 18 分,中國祝融號火星車順利脫離天問一號、降落於火星烏托邦平原(拉丁語:Utopia Planitia),成為繼美國 NASA 後全球第 2 個在火星表面放下「活」探測器的國家。

但不像毅力號今年 2 月著陸火星不久就立刻將照片傳回地球,中國當局在好幾天後才釋出祝融號拍下的第一批地表黑白照片,接著又進入長時間沉默狀態,直到 6 月 7 日才又提供了祝融號著陸點的黑白衛星照。

整體而言,天問一號任務目前提供的圖像少得可憐,與 NASA 探測器不斷發回火星圖像形成鮮明對比,不免讓一些原本期待中國拍到漂亮照片的太空迷失望。

究竟祝融號目前正在火星上做什麼呢?好巧不巧,被 NASA 火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO)攜帶的強大望遠鏡 HiRISE 拍到了。

火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO)這台太空飛行器於 2005 年 8 月發射、2006 年 3 月進入環火軌道,主要目的為尋找火星是否存在水的證據、收集火星大氣與地理特徵,共搭載 6 項科學儀器、2 項科學工具與幾個實驗設備。

6 月 6 日,火星偵察軌道衛星經過烏托邦平原上空並利用 HiRISE 儀器拍下高解析照片,除了看見一片平滑且幾乎沒有巨石的平原,還可以明顯看到天問一號著陸器與祝融號火星車(綠色斑點),後者距離前者約 22 公尺,證明它真的有在走動。

雖然祝融號設計程度僅相當於 NASA 在 17 年前設計的精神號與機遇號火星車,照片解析度也比 NASA 目前釋出的火星圖像低許多,但至少確認了火星車正常運作中,且火星車南方約 50 公尺有個明亮沙丘,這種類型以前未被仔細研究過,也許可以作為祝融號探索火星的第一站。

此外,火星車北方數百公尺處有個寬 200 公尺的巨大隕石坑,散落著因撞擊而噴出的岩石,也許地底下藏有什麼礦物,參考中國的玉兔二號月球車這 2 年來已在月球上行走了 700 多公尺,祝融號也被寄予厚望,或許可在接下來幾年走到該隕石坑附近。

看來太空迷要做的就是耐心等待中國官方分享照片。

(首圖來源:亞利桑那大學

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