不僅新創事業,現代與通用紛紛進軍電動飛天車

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 22 日 8:00 | 分類 交通運輸 , 汽車科技 , 電動車 Telegram share ! follow us in feedly


電動車已不夠看,電動飛天車才是最新潮流,這可能聽起來像科幻電影,但如今不僅新創企業推出電動飛天車,連大廠通用汽車(GM)、現代汽車都加入。通用汽車認為 2030 年可實現電動飛天車經營空中計程車服務,現代汽車更樂觀認為到 2025 年就可開啟空中計程車事業。

許多新創事業很早就開始研發電動垂直起降飛行器(eVTOL)以經營空中計程車商機,大部分電動垂直起降飛行器仍較像飛機,如加州新創事業弓箭手航空(Archer Aviation)6 月在洛杉磯舉辦發表會發表的 Maker,外觀介於直升機與小飛機,機翼螺旋槳可 90 度向上旋轉,起飛與降落時像直升機垂直起降,起飛後螺旋槳可轉回向前,如小飛機飛行。

Maker 搭載 75kWh 電池,兩翼翼展 40 英尺,一邊各有 6 螺旋槳,共 12 具螺旋槳,全機重 1,508 公斤,飛行於 2,000 英呎高度,續航力可達 60 英里,極速時速 150 英里,並宣稱低速螺旋槳低噪音特性,僅 45 分貝。

弓箭手航空表示將在 2021 年底試飛,試飛時將由駕駛員飛行,不過未來將發展自動駕駛。預計 2024 年於洛杉磯與邁阿密推出 5 人座空中計程車服務,也是有駕駛員飛行,計程價格為每英里 3~4 美元,以洛杉磯到聖莫尼卡來說,搭車往往需要 1 小時,搭乘空中計程車估計僅需 8 分鐘,且要價僅 40 美元,從洛杉磯到聖荷西則只要 15 分鐘。空中計程車營運初期將利用既有的大樓屋頂直升機起降場,之後則必須興建自己的起降平台基礎建設。

弓箭手航空先前取得聯合航空(United Airlines)10 億美元採購合約,並且藉由借殼上市募資 11 億美元,使得預估市值達 38 億美元。但弓箭手航空遠遠不是唯一發展空中電動計程車的新創事業,其他競爭對手包括同在加州的新創事業 Joby 航空(Joby Aviation),2020 年買下 Uber 的空中計程車部門,預計 2024 年產品亮相;另外還有德國的 Volocopter,預計 2023 年在新加坡試航 2 人座電動飛天車,德國另一家新創公司 Lillium 則預定在 2024 年公開 7 人座產品。航空租賃公司 Avolon 則於 2021 年向垂直航太(Vertical Aerospace)簽下 20 億美元訂單,購買其電動垂直起降飛行器 500 架。

電動飛天車不僅是新創事業的冒險創新,汽車大廠也開始視為未來發展趨勢。現代汽車旗下有專門發展電動飛天車的都會空中交通部門(Urban Air Mobility Division),2019 年時,現代表示至 2025 年將投資 15 億美元,不僅發展載客也可載貨,現代並認為,屆時並非單純賣電動飛天車的硬體,而是以其為核心打造服務商業模式。

現代汽車在路透社「未來汽車」大會,表示電動飛天車進度超前,對發展相當有自信,並認為在美國各大機場,可望 2028 年開始營運都會空中計程車服務,甚至可能更早,2025 年前就會開始。現代汽車發展的機型可搭載 5~6 人,主要瞄準從機場到市區的接送商機。

通用汽車則較保守,表示要克服技術與法官限制才能商用,可能時間要落在 2030 年。現代與通用以外,其他也參與電動飛天車發展的包括豐田汽車、戴姆勒,以及中國吉利汽車。摩根史坦利估計都會空中交通市場可望於 2040 年達 1 兆美元,2050 年達 9 兆美元。

(首圖來源:通用汽車

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