地表最強生物水熊蟲怎麼移動?一樣靠「腿」走路

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 01 日 14:16 | 分類 生物科技 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


眾所皆知,水熊蟲(學名 Tardigrades)不僅抗輻射、抗缺水、抗高溫,甚至被槍打中也可以活下去,堪稱「地表最強生物」;如今科學家進一步解密水熊蟲的移動方式,發現牠也如同昆蟲,是用自己的「小短腿」緩步移動,十分符合緩步動物的學名。

外媒 Cnet 報導,紐約洛克菲勒大學研究人員近期發表緩步動物行走研究,研究人員透過高速攝影記錄水熊蟲行走的姿態,發現水熊行走方式與體型 50 萬倍的昆蟲極為相似。

報導引述研究主要作者 Jasmine Nirody,指出水熊蟲有明確移動方式,並非依靠笨拙行動蹣跚而行;牠會隨著行走基質不同調整步態,類似某種沙漠甲蟲。

換言之,水熊蟲對側腿的步調頗靈活,身體同側協調在各環境都保持不變,這與昆蟲和甲殼類動物情況尤為相似,儘管大小和骨骼結構有顯著差異。

這引發研究人員的興趣,想研究為什麼水熊蟲能進化成為會走路的動物,畢竟多數像水熊蟲這種又小又軟的生物幾乎從不「靠腿走路」。Nirody 猜測,或許水熊蟲和昆蟲這類節肢動物有共同祖先,抑或以這方式行走的話,會有進化優勢。

(首圖來源:shutterstock)

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