繼火星車之後,中國現在推出類似 NASA 機智號的火星直升機

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 02 日 14:18 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


除了美國的火星車和直升機正在火星大展身手外,中國也加入了戰局,其祝融號火星車從今年登陸以來已在火星地表探索破百日。近日,中國科學院(CAS)國家空間科學中心(NSSC)宣布研發中的「火星地表巡航無人機」已通過最終驗收,外型看起來非常類似 NASA 的機智號直升機。

為了在大氣與重力條件都和地球大相逕庭的火星飛行,機智號搭載的雙反轉螺旋槳轉速高達 2,400 轉(約地球直升機螺旋槳轉速 8 倍),如此方能與火星上相對稀少的空氣分子互動,而由 NASA 煞費苦心不斷重現火星惡劣環境條件、耗費數年時間設計改進的機智號(Ingenuity)火星直升機,終於在今年跟著毅力號火星車前往火星,且成功首度於地球以外的星球達成可控動力飛行。

此外,機智號還挑戰飛得更高、更遠、更快,迄今至今已展開飛行任務達 12 次,遠超工程師團隊當初設想的 5 次極限,可謂太空探索史上一大創舉。

而現在,中國也在擴大他們的太空探索能力,包括最近發布了一種外觀類似機智號的無人飛行器,於 8 月 20 日通過最終測試,上頭配備了微型光譜儀。

▲ 此為 NASA 機智號在火星表面起飛示意圖。(Source:NASA

目前中國國家空間科學中心未公開無人機可能在何時出任務,不過中國下一次火星任務預計為 2028 年或 2030 年的樣本採回。據《spacenews》記者 Andrew Jones 個人推文表示,中國還提出了用氣球攜帶一個 2U 立方衛星的概念,希望在不同高度採集大氣樣本進行分析,同時還能產生高解析度圖像與數據。

雖然有中國網友冒出表示,該國哈爾濱工業大學老早就在研究火星無人機了,之前只是在等 NASA 的機智號先過去幫他們驗證一下這種直升機能不能真的起飛。

(首圖來源:中國科學院國家空間科學中心

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