被藍色起源控告,NASA 署長:會拖延 2024 年載人登月時程

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 24 日 16:03 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


在 NASA 選擇將阿提米絲登月計畫的載人著陸系統合約交給 SpaceX 後,Blue Origin 控告了 NASA。現在 NASA 署長 Bill Nelson 直接點名這場法律糾紛,將拖延到該機構 2024 年的登月任務進度。

為了讓人類重返月球,NASA 推出了阿提米絲登月計畫(Artemis),該計畫主要分為三階段進行,第一階段的阿提米絲 1 號(Artemis-1)計畫預計今年底展開,NASA 的 SLS 太空發射系統將結合獵戶座太空船展開首次無人飛行測試。

第二階段的阿提米絲 2 號(Artemis-2)預計在 2023 年年底發射,為獵戶座太空船首次載人飛行任務,太空人將搭乘飛船進入月球軌道並長時間停留,但不會登陸月球;同時,由 Firefly 開發的 Blue Ghost 月球著陸器則會攜帶 10 個有效載荷前往月球表面,為隔年的阿提米絲 3 號(Artemis-3)計畫做好事前探索準備。

而 2024 年的阿提米絲 3 號是重頭戲,4 名太空人將先搭乘獵戶座太空船前往月球軌道待命,接著其中 2 人轉移至 SpaceX 開發的載人著陸系統(human landing system,HLS),下降至月球表面,展開為期一星期的月表探索。

但 NASA 署長 Bill Nelson 在本週記者會上指出,這一切無法再確保能否按照進度走。當美聯社記者 Marcia Dunn 提問 NASA 是否還有機會在 2024 年登月時,Bill Nelson 回答:「要不要打電話給聯邦法官問問看他?」「我們目前不知道,只有在聯邦法官做出決定後,才能明確下一步載人登月任務。」

事後 NASA 向《Business Insider》證實,Bill Nelson 這段話就是在講藍色起源對 NASA 提起的訴訟。由於 NASA 將載人著陸系統合約分給 SpaceX,而不是預想中的藍色起源(Blue Origin)國家隊或另一家航太公司 Dynetics,導致藍色起源憤而將 NASA 告上聯邦法院,在這場訴訟落幕之前,SpaceX 都無法繼續開發登月著陸器。

美國聯邦地方法院昨天公布了藍色起源的訴訟書,該公司寫下 NASA 莫名其妙地無視了 SpaceX 的關鍵飛行安全測試,顯得這一決定武斷、反覆無常、不講理。

不過外界專家認為,無論藍色起源的訴訟結果如何,想準時在 2024 年登月都不太可能,首先,SLS 火箭仍處於各項測試階段,SpaceX 的星艦雖然進展神速,但至今也只是台原型機,各界都在引頸期盼星艦首度展開軌道級測試。

(首圖來源:達志影像)

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