「海洋清理」遇上難關,貴又排碳還杯水車薪

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 30 日 8:30 | 分類 環境科學 , 生態保育 Telegram share ! follow us in feedly


全世界有無數塑膠廢棄物漂入大海,環保人士認為對海洋生物造成嚴重威脅,於是荷蘭非營利組織「海洋清理」(The Ocean Cleanup)應運而生,想利用環保工程讓地球更乾淨,方法大體上使用大型拖網的概念,一次圍起大片海域,打撈其中的塑膠廢棄物。

海洋清理自 2013 年啟動,當年宣稱到 2040 年要清除海中 90% 漂浮塑膠廢棄物,廣受全球媒體注目,資助者包括飲料空瓶最大來源之一可口可樂公司及全球海事巨擘快桅集團( A.P. Moller-Maersk),至 2020 年底總資產達 5,100 萬美元,如今過了 8 年,結果如何?

海洋清理的 2 號系統暱稱「珍妮」,今年 8 月出海測試,出海作業 120 小時,清理了 8.2 噸海中塑膠,相較之下,依台灣密封壓縮式垃圾車採購規範,垃圾車設計垃圾載重有 2 種,分別為 3.2 公噸、5.5 公噸,也就是說珍妮出海 120 小時,清掉的垃圾差不多是台灣壓縮式垃圾車大小各一輛載運一趟而已,這已是團隊預估值的高點。

海洋清理創辦人Boyan Slat 當初僅 18 歲,他原本計畫是利用風能、波浪與洋流的能量驅動自動漂浮打撈系統,很不幸的,暱稱「威爾森」的首個系統沒能達成打撈垃圾作用,反而壞掉隨波逐流,自己也變成垃圾。之後後繼機種 001B 號系統有改進,但打撈效率有限。

海洋清理最初目標是針對大太平洋垃圾區,這是一片加州到夏威夷間、橫跨 160 萬平方公里的海域,因洋流與風向,北太平洋垃圾會在此集合,估計有 7.9 萬噸塑膠垃圾,若是用 001B 號系統打撈,總數需 150 台,且成本極高昂。

於是團隊又打造 2 號系統「珍妮」,珍妮系統由兩艘快桅提供的燃油船隻,拉起 520 公尺寬的拖網,掃過海面打撈垃圾同時,還設置水下攝影機,避免網到無辜的海洋生物,實地測試可打撈最小直徑 1 公分的塑膠垃圾,團隊很興奮表示,珍妮是目前打造效率最好的系統。

不要讓垃圾流到海裡才治本

即使如此,整個計畫恐怕還是有個基本問題。海洋清理團隊計劃用 10~15 台珍妮,也就是要有 20~30 艘船來拉,一年 365 天全年無休運作,如此一年可打撈 1.5 萬至 2 萬噸塑膠垃圾,但要花數億美元。若照這樣的清理速度,依團隊預估值的高達 2 萬噸塑膠垃圾,相較估計每年有 1,100 萬噸塑膠垃圾流入各大海洋,海洋清理清掉的量簡直杯水車薪,少到可憐。

更不幸的是,由於必須使用燃油船隻,打撈過程不僅花錢,還會製造大量碳排放,這樣是否得不償失?團隊思考購買碳權抵銷碳排放,快桅也正實驗採用生質燃油減低碳排放,但快桅也告訴團隊,若要在大太平洋垃圾區的高風險偏遠海域,最好使用更大船隻支援,這會進一步增加碳排放量。

目前看來,最合理的減少海中垃圾辦法,還是管理好陸上垃圾,讓垃圾一開始就不要流到海裡,而不是進入海中才想把垃圾撈回來,當然曠日費時成本又極高。若真要發展水體打撈塑膠垃圾,相對於大海撈針,於河流就攔截塑膠垃圾不要出海,可能是更有效率的辦法。

當初 001B 號系統撈起來的塑膠垃圾,回收再製成太陽眼鏡,以每副 200 美元在網站拍賣,海洋清理希望未來打撈的垃圾與各大品牌合作,製成再製產品,不過有些無法再製的塑膠可能必須焚化。

相較野心勃勃耗費大量經費的大型環保工程,正本清源是建立完善的塑膠回收體系,陸地上就完整回收,回收無價值又焚化不會產生污染的則焚化,不要流到河裡海洋,不要埋在海邊垃圾場被海水侵蝕後流入海洋,也不要扔到海灘,如此就不需大費周章還跑到遠洋去把垃圾撈回來。

不過比起腳踏實地、無聊的建立回收體系,大工程、大願景,總是比較容易吸引世人目光,以及資金。對可口可樂來說,資助這計畫,買可樂的人能減少萬一瓶子流到海中的罪惡感,因為反正還會撈回來嘛!

(首圖來源:達志影像)

延伸閱讀: