如何解決外來種「大肚魚」?研究:用機器魚掠食者嚇跑牠們

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 26 日 0:00 | 分類 生態保育 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


北美洲原生,大肚魚以外來種之姿,在世界各地水域造成巨大破壞,為了控制數量,澳洲科學家想到「以魚制魚」的好辦法。

咬別人尾巴的大肚魚

大肚魚(Gambusia affinis)原生於北美洲,是生存能力極強的魚種,可生活在骯髒水中,且幾乎什麼都吃,包括孑孓、魚卵等,甚至常常咬掉其他魚或蝌蚪的尾巴,讓牠們難以生存而死亡。

用天敵機器魚嚇牠們

身為外來種,牠們在世界各地水域造成極大麻煩,數十年來,許多科學家嘗試想降低大肚魚數量,卻又得顧慮原本的生態系統,因此難以提出有效的控制方案。

直到最近,同樣深受其害的澳洲,西澳大學(University of Western Australia)科學家提出一個新研究──用長得像大肚魚天敵的機器魚(見首圖)威嚇牠們。

▲ 大肚魚生存能力極強,在世界各地都成了難以處理的強勢外來種。(Source:Fredlyfish4, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

為控制數量提供更佳策略

「我們是要介紹一種方法,可控制這種全球性有害動物,提供更佳策略,而不是一隻隻殺死牠們。」西澳大學行為生態學家波爾維里諾(Giovanni Polverino)如此表示。

16日,波爾維里諾領銜的研究在科學期刊《iScience》發表實驗成果,內容指出,模擬大口黑鱸(Micropterus salmoides)的機器魚能有效改變大肚魚的行為。

會一直保持焦慮感

據論文所稱,這種變化不是一時,大肚魚會一直保持焦慮感,會使繁殖率下降,對物種的生存能力造成長期影響。

「你並不需要真的殺害牠們。」波爾維里諾指出:「我們基本上可將恐懼注入牠們腦裡,這份恐懼會慢慢殺死牠們。」

▲ 1920年代,為了防治以蚊蟲為傳播媒介的疾病,會吃孑孓的大肚魚引入世界各地。(Source:pixabay

當成控制蚊子的手段

大肚魚又稱為「食蚊魚」,因會吃孑孓,1920年代當成控制蚊子的手段,從北美洲引入世界各地,希望能遏止以蚊蟲為傳播媒介的瘧疾等疾病。

在某些地區,以魚剋蚊的策略確實取得一些成果,但更多地方有侵略性的大肚魚因缺乏天敵,開始大量繁衍,除了占據原生種的生存空間,還會攻擊、捕食牠們。

因此2000年,國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)將大肚魚列為世界造成最嚴重危害的外來種之一。

想不到哪裡有成功根除大肚魚

「牠們(指大肚魚)能茁壯,是因牠們幾乎只要會動的都吃,且能吃的東西真的太多了。」義大利城市維辰札(Vicenza)一名沒有參與此次研究,但對大肚魚飲食十分了解的生物學家桑提(Francesco Santi)指出:「我實在想不到有哪個地方有真的根除牠們。」

▲ 影片來自實驗畫面,仿造大口黑鱸的機器魚正在水盆裡游來游去。

內建攝影鏡頭的「大口黑鱸」

本次研究,領銜作者波爾維里諾和同事模擬大肚魚的天敵「大口黑鱸」製成機器魚,它除了會模仿真魚游泳方式,還內建攝影鏡頭,可分辨「獵物」大肚魚及大肚魚的獵物──摩托車蛙(Ranoidea moorei)的蝌蚪。

每週兩次、每次一小時

實驗開始前,研究團隊將各6隻從野外捕獲的大肚魚和蝌蚪置於水族箱,先給牠們一週熟悉環境。

接著為期5週,實驗人員以每週兩次、每次一小時的頻率,讓大肚魚、蝌蚪與機器魚共處一室,只要大肚魚想靠近蝌蚪,機器魚就會做出攻擊姿態。

繁衍能力降低、體重下降

完成共12組實驗後,研究成果發現,受壓迫的大肚魚會花更長時間彼此群聚,游動狀況也會變不穩定,還會花更多精力應付機器魚,降低自己的繁衍能力,如雄魚精子數量變少約50%、雌魚產卵重量減輕。

此外,魚本身重量也有下降,尤其雄魚,身軀變削瘦,成了流線型,更適合逃跑。

▲ 面臨「大口黑鱸」的威嚇,大肚魚出現焦慮反應,繁衍能力、體重也都有下降。圖為大口黑鱸。(Source:Totti, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

不只驚嚇,還變不健康

這結果顯然對蝌蚪有利,畢竟大肚魚忙於應付機器魚時,蝌蚪不用顧慮被攻擊,自在地游動。

且就算大肚魚之後放回沒有機器魚的環境,相關影響仍持續好幾週。「牠們不只飽受驚嚇。」波爾維里諾說:「牠們還變不健康了。」

是揭露弱點的工具,而不是解決方法

另一方面,雖然本次研究成果看似頗佳,但若要讓機器魚釋放到野外,還有很長一段路可走,就連波爾維里諾也承認「這項研究不會成為問題的解決方法」。

波爾維里諾認為,機器魚應當成揭露大肚魚弱點的工具,並幫助生物學家重新發想,看看到底如何控制外來種。他指出,與團隊將繼續進行相關研究,接下來計畫是要在更大的戶外淡水池,再次測試機器魚的效果。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖即為實驗用的機器魚,來源:西澳大學

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