嫦娥五號探測器帶回的最新月壤樣本,發現月表有水的證據

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 12 日 15:10 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


月球表面不存在液態水,但科學家假設由彗星撞擊帶來水,會在撞擊坑內以冰形式沉積。據前年底從月球帶回最新土壤樣本的中國嫦娥五號探測器最新數據,首次在月球表面岩石與風化層樣本檢測到水痕,代表月球兩極外也蘊藏水資源,有朝一日或許可開採。

嫦娥五號探測器(Chang′E-5)是中國探月工程第三階段的月球探測器,2022 年 12 月 1 日 23 時 11 分降落在月球正面風暴洋呂姆克山以北地區,執行執行月球樣品採回任務,並於同月 18 日帶著最新月球表面土壤樣品返回地球,於中國當地時間凌晨 1 點 59 分順利降落在內蒙古四子王旗地區,這是繼 1976 年蘇聯執行 Luna 24 任務後最新鮮的月球樣本,將開放給全球科研機構進行分析。

到目前為止,都是利用軌道衛星的遙測技術找到月球上的水,隱藏在月球南極地區永久陰影區;而現在,來自中國科學院、夏威夷大學馬諾阿分校、中國科學院上海技術物理研究所、南京大學的科學家們分析嫦娥五號樣本數據,首度在離月球赤道更近的風暴洋盆地中發現以 H2O 或 OH 羥基分子形式存在的水。

月球上,水是比黃金更有價值的東西:不僅為未來的月球任務提供飲用水源,也能分解成氧氣和氫氣提供給太空人呼吸或用做火箭燃料等,這一發現表明月球上的水可能相對豐富,只是與風化層(regolith)的礦物質、塵埃和碎石結合。

雖然風化層的水含量低於 120ppm,但在檢查另一顆充滿洞的巨石時,嫦娥五號儀器顯示含約 180ppm 水,岩石可能來自月球表面下方因流星撞擊而拋出的玄武岩層,代表過去月球內部曾有水逸出但被困在玄武岩中,更樂觀地想,這說明月球可能蘊藏兩極地區以外的水源。

當然若以地球標準來看,月球含水量還是相當乾燥,且提取水源並不容易,未來還需要研究岩石含水量,以確定是否來自月球內部。新論文發表在《科學前緣》(Science Advances)期刊。

(首圖來源:pixabay

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