朝遙遠的恆星鄰居射去,科學家想觀察水熊蟲 20 年太空之旅變化

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 13 日 15:35 | 分類 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


進入 2022 年,科學家對水熊蟲的愛沒有變淡,反而更加濃烈,現在科學家打算使用大型雷射飛行器,以每小時 1 億英里速度朝遙遠恆星射去,了解太空旅遊對地表最強生物的影響。

科學家一直想知道水熊蟲「極限」在哪,過去高速槍擊、高溫水煮、高劑量輻射、丟到真空狀態等各種極限挑戰,都幾乎殺不死牠們,因此決定將水熊蟲放進小型太空探測器,以 30% 光速射入外太空,觀察「水熊蟲星際之旅」。

據加州大學聖塔芭芭拉分校研究人員於《Acta Astronautica》雜誌發表的論文,水熊蟲將乘坐手掌大小、外表看起來像半導體晶圓的飛行器,以約每小時 1 億英里速度射向太空,預計花約 20 年抵達下一個太陽系的恆星「比鄰星」( Proxima Centauri)。

小型探測器將由地球或月球雷射光推動,而非火箭燃料,研究人員坦承,整個發射過程將耗費全美電網十分之一。

科學家猜測,只要水熊蟲抵達目的地前處於假死狀態,就能透過雷射光進入太空,像晶圓的飛行器能保護水熊蟲穿越星際介質時不受輻射和灰塵擊落,還能準確測量這趟太空之旅對這些生物的影響,並透過光波將觀察結果回傳給地球。

研究報告作者 Joel Rothman 教授表示,「當水熊蟲以接近光速的速度飛離地球時,我們可以觀察牠們對訓練行為的記憶程度,檢查新陳代謝、生理機能、神經功能、繁殖和老化情況。」

計畫好了,但太空船還要等等

Rothman 表示,準備開始考慮設計太空運輸的工具,但這實驗還有很長一段路要走,可能要等到 2050 年之後。目前這項計畫獲得美國 NASA 和加州聖塔芭芭拉分校支持。

由於地球與其他恆星距離遙遠,所以雷射成為解決星際旅行最大挑戰的可能選項之一,目前澳洲國立大學(ANU)科學家單獨研究新型飛行器,希望探索半人馬座 α 星(Alpha Centauri)周圍世界。

「突破攝星」(Breakthrough Starshot)計畫目的是研發名為「星片」(StarChip)的超輕型光帆飛行器,希望以五分之一光速、約 20 年航行時間,抵達 4.37 光年外的半人馬座 α 星。研究人員稱,總有一天這個飛行器有機會實現,人們將拜訪地球最近的恆星鄰居。

(首圖來源:shutterstock)

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