銀河系衛星星系清晰到彷彿不認識,韋伯望遠鏡再發新圖像

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 10 日 15:58 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


明明是以前已知的星系,卻彷彿從未見過。韋伯望遠鏡最怕熱的中紅外成像──光譜儀(MIRI)日前冷卻至工作溫度、試拍了一張照片測試對焦,成果當然沒有令人失望:在詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡眼中,大麥哲倫星雲比過去任何時候都還要清晰耀眼。

耗資 100 億美元的詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡已進入調試最後階段,前幾天,NASA 剛宣布韋伯望遠鏡 18 個鍍金的分割鏡面全數完成光學校準,望遠鏡喜孜孜拍了幾張照片,每張看起來都像哈伯的「超深空視場」展示出無數恆星。

現在,NASA 再釋出一張新圖像展示最冷儀器中紅外成像-光譜儀性能,這張 7.7 微米照片以最詳細方式披露銀河系矮星系:大麥哲倫星雲(Large Magellanic Cloud)內部星際氣體化學性質,包括被稱為多環芳香烴(polycyclic aromatic hydrocarbon)的分子,通常被認為生命組成部分之一。

工程師也發布了史匹哲太空望遠鏡(已退役)過去在同一地點拍攝的 8.0 微米圖像,當年史皮哲望遠鏡是近紅外與中紅外光高解析度圖像先驅,但新舊照片一對比便立刻看出韋伯望遠鏡更加強大細緻,後者正用中紅外光觀察可見波長下會被遮擋的材料。

▲ 史匹哲太空望遠鏡與韋伯太空望遠鏡同一地點的成像差異。

大家可以繼續期待更多圖像,因為重頭戲還沒來,韋伯太空望遠鏡將於 7 月中旬拍攝宇宙壯觀彩色圖像,也是首次科學任務觀測,NASA 團隊目前對望遠鏡指向的目標對象仍故意保密中,一方面是目標物可能隨觀察時間而改變,因此尚未從清單中完全擇定,另一方面則是為一場盛大驚喜揭露做準備。

(圖片來源:NASA

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