第三次金星飛越前,太陽軌道飛行器正面接下太陽日冕物質轟炸

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 07 日 13:10 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


靠近太陽總要做好另一種心理準備。NASA 與 ESA 合作開發的太陽軌道飛行器已在前往觀測太陽的路上旅行 2 年,日前準備再次執行關鍵性金星重力飛越,結果正面承受一次太陽日冕物質爆發,所幸飛船本體未受傷害,還設法取得有價值的數據。

太陽軌道飛行器(Solar Orbiter Spacecraft,SolO)2020 年 2 月 9 日發射,配有 10 套儀器,任務為飛越太陽兩極、觀測內太陽圈生態與太陽風並嘗試直接對太陽成像。太陽軌道飛行器軌道與金星共振,因此長達 10 年的任務,飛行器每隔一陣子就會返回金星附近,藉助行星重力改變或傾斜軌道以更靠近太陽,也能節省燃料。

今年 9 月 4 日,太陽軌道飛行器準備執行第三次金星重力飛越,當時飛行器距離金星大氣表面約 6,000 公里,恰巧太陽於 8 月 30 日噴發的日冕物質拋射(CME)幾天後抵達飛船附近,於是飛行器正面接下這波高能粒子流攻擊。

不過太陽軌道飛行器在出發前就知道勢必遇到這些事,因此設計可承受距太陽表面僅 0.27 天文單位距離內的高溫噴發事件,飛船表面也塗有一層特殊黑色塗層,保護它免受太陽灼熱影響。

飛行器幸運地在此次日冕物質拋射事件收集寶貴數據,也發現金星大氣因事件部分剝離。隨著收集越來越多相關數據,將幫助天文學家了解產生機制、改進太空天氣模型、預測和預警系統。

目前,太陽軌道飛行器仍與行星處於相同軌道面(黃道面),但 2025 年 2 月起,飛行器每次與金星擦身而過都會開始增加軌道傾角,最終將「躍出」黃道面,從另一個特殊軌道觀測太陽極地區域。

(首圖來源:ESA

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