一顆維他命比美國貴 3 倍!台灣保健品千億市場背後亂象解析

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 18 日 9:00 | 分類 國際貿易 , 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


8 月底疫情趨緩,全球國境漸開,美國舊金山灣里奇蒙市沃爾瑪(Walmart)的維他命專櫃前,有不少華人以中文小聲比價;女性消費者拿起一瓶善存女性綜合維他命,標價 18.48 美元,換算每顆維他命約新台幣 2.8 元。

同時間的台北市藥妝店,同一款維他命換算每顆要價約6.9元,是美國沃爾瑪的2.5倍。

同樣美國大維他命品牌萊萃美(Nature Made)500毫克鈣片,美國每顆只賣3.6元,但飛過太平洋到台灣本土電商就變成4.6元,是美國1.3倍。

約1.5~3倍價差,在國內販售的許多保健品常可見,台灣人似乎逐漸習慣這種「台灣比美國貴2~3倍」現況,因此疫情前只要出國,到賣場採買維他命,幾乎是許多人的「必走行程」。

但疫情打亂國人出國計畫,「病毒威脅下,國人對強化免疫功能的保健品需求大幅提高,因此3年來,台灣保健品線上加線下通路,幾乎都有2位數以上成長率。」對國內零售通路研究甚深的台灣尼爾森愛科負責人洪恆隆說。

國內保健品市場究竟有多大?財團法人食品工業發展研究所透過產業鏈的資料研究,估算2021年台灣的保健品市場規模為1,608億元,等於平均每個人每年消費近7千元的保健品,如果能彌平台灣、美國價差,國人是不是可用2千多元價格,得到一樣的保健功能?

先來看看價差背後可能形成的原因,究其根源,高達30%的關稅肯定是其一。

財政部關務署關稅規定,「錠劑、膠囊狀食物製品」關稅稅率30%。對身體健康有危害的香菸,關稅只有27%,再看常認定因高關稅導致進口價格太高的汽車,關稅也不過17.5%。

財政部說,若要調降關稅稅率,需要撰寫「國庫稅損(收)評估報告」,通常檢核商品的主管機關會考慮兩項影響,一是「高關稅能否促進(保護)國內產業發展」,另一是「調降後是否將價差回饋給消費者」。

財政部舉例,2011年時嬰兒奶粉關稅是5%,也是在消費者反映過高下調降為2.5%,但最後進口商以「一罐嬰兒奶粉只有300多元,調降2.5%才約7~8元,消費者無感」為由,沒有降價。換言之,即使調降關稅,也未必能夠讓進口保健品降價。

然而當價差如此大,消費者自然馬上轉戰代購業者,蝦皮賣家如此多,就是最好的證明。財政部當然察覺這個國庫破口「管道」,並極力防堵;因此去年開始,許多跨海銷售的進口保健品品牌都驚覺,財政部查緝網購貨品變嚴格了。

如美國知名保健品電商平台「iHerb」,就因許多消費者抱怨貨品卡在海關過久,甚至要求補稅等,最後宣布退出台灣市場,不再接受郵寄台灣的訂單。

「網路時代,消費者需求彈性變大,想藉關稅維持國庫稅收的難度愈來愈高。」中央大學經濟系教授吳大任說。換句話說,當關稅高、價格高,消費者自然就會立刻尋求代購等其他管道,國庫因此少收的稅難以估計。

其實保健品平均價格約1千元以上,甚至不乏一瓶3~5千元的高單價商品,關稅一調降可能差到數百元甚至上千元不等,消費者肯定會「很有感」。此外,行政院設有「物價聯合查緝小組」,若保健品關稅調降,進口商有沒有據實反映至價格,答案應該就很清楚。

(本文由《今周刊》授權轉載;首圖來源:Pixabay

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