韋伯望遠鏡鎖定系外行星 WASP-39 b,列出漂亮大氣成分清單

作者 | 發布日期 2022 年 11 月 23 日 13:55 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


WASP-39b 不只是顆熾熱系外行星,它的天空還有讓生物討厭的化學物質。韋伯太空望遠鏡繼發現 WASP-39b 大氣含有二氧化碳後,現在進一步提供 WASP-39 b 大氣成分「清單」,辨識出只能透過光化學反應來解釋的二氧化硫。

天體物理學家對距地球約 700 光年的系外行星 WASP-39b(也被稱為 Bocaprins)並不陌生,這是一顆質量與土星相當、大小與木星相當的氣態巨行星,但繞母恆星運行的距離與水星到太陽之距離差不多,導致 WASP-39b 非常炙熱。

今年 8 月,韋伯太空望遠鏡首度明確捕捉到二氧化碳存於 WASP-39b 大氣的確切證據;現在,韋伯望遠鏡進一步鑑定出 WASP-39b 更多分子與化合物清單,包括水、一氧化碳、鈉、鉀和神祕分子二氧化硫等,後者以類似於地球臭氧層的方式產生;沒有找到明顯的甲烷與硫化氫 特徵。

此外,數據表明這些化學物質可能零碎分散在雲層中,而不是單一、均勻分布於大氣層。

在系外行星大氣列出如此完整的化學成分清單,反過來能讓科學家更了解這顆行星如何形成,比如比較大氣化學物質相對豐度後發現 WASP-39b 的氧氣比碳豐富得多,因此研究人員認為 WASP-39b 可能是隨時間推移、從遠離中心恆星的微行星聚集而成。

(首圖來源:芝加哥大學

延伸閱讀: