酷寒極凍,學者發現地球最低溫處

作者 | 發布日期 2013 年 12 月 12 日 17:00 | 分類 環境科學
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地球上最冷在哪?西伯利亞?還是北極?想到這些答案的你都只會收到一個「錯」!經過數年的校正比對後,一群學者終於能很自信地告訴大家他們找到地球上最冷的地方了!BBC 12 月 9 號報導,地球科學的學者們有大發現,他們運用衛星感測器測量、在觀察許多資料後,終於確認了地球上最冷的地點!




酷寒南極

答案其實某些人已經想像得到,最冷地點就出現在南極圈中,而這項極低溫紀錄在2010年的8月10日時就已經被記錄下來,但研究團隊表示,當時的紀錄不夠確實,所以他們比對過多方的資料,例如把太空感測器的資料帶進來後,發現實際的溫度可能會比他們先前量測到的低更多。

 

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打敗1983年紀錄

在此之前,世界上最低溫的紀錄出現在1983年7月21日,當時在俄國的沃斯托克(Vostok)科學考察站中,學者們量到的溫度是零下89.2度C,值得注意的是,當初在俄國測到的低溫是地表上數公尺的「空氣溫度」(air temperature),而近期這次有衛星協助所量測到的低溫則是「冰面」上的溫度,但對研究人員來說,這次發現到的極低溫地點所擁有的空氣溫度一樣能打敗之前在沃斯托克站的紀錄。

 

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在世界最大的地球科學會議(AGU)中,冰雪資料中心的史勘博斯教授(Ted Scambos)就談到,「這次的極低溫紀錄真得很難想像,我個人喜歡的比喻法是『這低溫的程度就跟超出沸點的滾燙沸水一樣』

這次找到的最新低溫比阿拉斯加或是西伯利亞的溫度還低了50度C,也比格陵蘭的最高峰低了30度C;比較起來,北美地區那些讓人冷到抓狂的地點就顯得溫和許多」

 

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照片中是這次科學家發表的最低溫地點圖片,就出現在南極東方的冰原上

永夜時期到達最低溫

史勘博斯教授和研究人員們觀察了極地軌道上30年左右的衛星資料,他們發現南極最冷的時刻就發生在冬季的永夜時期,因為此時在高海拔地區的空氣相當的乾燥而且乾淨,這樣的環境讓熱能可以非常迅速地散失回太空中。

成串珍珠排列

研究人員也形容,他們看到的極低地點會沿著冰脊排列,看起來就像是「成串的珍珠」一樣,好玩的是,並不是說冰脊上的最高峰就會是最低溫地點,這些低溫處多半會出現在稍微低一點的山坡處。

低窪處更低溫

史勘博斯教授就解釋「因為冷空氣的密度較高,在地表附近變冷的空氣會向山坡下流動;接著這些冷空氣會流進地面上的低窪處。雖說這些地點不會讓你有站在一個很低地方的感覺,但是這些淺層的地形就足以讓冷空氣滯留在這邊。」

「一旦冷空氣滯留在這些低窪處,它們還會變得比之前測到的溫度更低個3、4度」史勘博斯教授說

 

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兩座冰穹之間

從圖片中來看看地球上最冷的地點,這些地點大約就錯落在阿格斯圓頂(Dome Argus,或稱圓頂A)以及富士圓頂(Dome Fuji,或稱圓頂F)這兩座冰穹之間,這些地點上的低溫多界在零下92度C和94度C之間,而這次發布的93.2度C則是研究團隊最有信心的數據。

這項資料是在南緯81.8度、東經59.3度的海拔3,900公尺處測得。

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照片中是NASA曾以紅外線感測器測得木星上的高溫紀錄

紅外線偵測

這次實驗使用的熱紅外線(Thermal Infrared Sensor)測量器,就搭載在近期發射的大地衛星Landsat-8上,這項儀器有高解析度能提供研究人員相當的訊息,但也因為它相當新穎,所以研究人員要花上不少時間校準和解讀資訊。

還不能放進金氏世界紀錄

儘管宣布了地球最低溫,史勘博斯教授仍抱持小心為上的態度,他表示「我會提醒金氏世界紀錄還不要把這次測到的低溫放到紀錄中,因為我想在接下來一年中這項數據還會有所調整,但是呢,經過這次的觀察,我能很有自信地說我們找到了地球上最冷的地方,也知道為什麼這些地方會是最冷。」

 

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地球上最熱

附帶一提,目前地表最熱的地點是伊朗東南方的「盧特沙漠」(Dasht-e Lut),2005年時,衛星感測器在這邊測得的溫度高達70.7度C。

宇宙中最冷

要說太陽系哪邊最冷的時候,多半是出現在沒有大氣的星體坑洞中,而宇宙中最冷的地方,則是地球圖輯隊之前報導過的「迴力鏢星雲」;至於月球上的溫度,從地球上的溫度當衡量準則時,曾測到的月球溫度是零下238度C。

編註:對原文報導有興趣的朋友, “Coldest spot on Earth identified by satellite

原始連結:地球圖輯隊 – 酷寒極凍 學者發現地球最低溫處

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