蘋果第一家經銷商 FirstTech 走入歷史

作者 | 發布日期 2014 年 04 月 05 日 10:00 | 分類 Apple
firsttech

1976 年,賈伯斯(Steve Jobs)在自家車庫裡和 Stephen Gary Wozniak 創立了蘋果電腦公司,製造了全世界最早商業化的個人電腦之一 ── Apple I。當他們第一次銷售個人電腦時,第一批貨進到位於美國明尼蘇達州雙子城的電子產品零售商 FirstTech(原名為Team Electronics)。然而,在走過風光歲月後,曾以身為蘋果全球首家授權經銷商而自豪的 FirstTech,終究敵不過大型連鎖店的衝擊,在 2014 年 3 月 29 日走入歷史。



近年來,市場力量的推動使 FirstTech 逐漸凋零,硬體利潤日漸萎縮和大型連鎖店間越趨激烈的競爭為主要原因。許多大型連鎖店為擴大市場,願意以低於成本的價格販售電腦周邊設備,但 FirstTech 無法負荷如此低利潤的販售,使其難以與其他公司競爭,處境更加艱難。

難道代理蘋果產品不能讓 FirstTech 獲取足夠的利潤維持營運嗎?尷尬的是,蘋果和 FirstTech 的關係亦敵亦友,蘋果在雙子城共有 5 家直營店,其中一家於 2010 年揭幕的門市,離 FirstTech 只有短短幾個街區的距離,當蘋果直營店擁有大量的商品供給時,FirstTech 只能分配到零星的產品,店門口也不見為了拿到全新 iPhone 或 iPad 而排隊的長長人龍,而這當然使它大受打擊。

2013 年,它在還沒有 Apple Store 的明尼蘇達州羅徹斯特(Rochester Minn.)開了一家門市,但在 2014 年 3 月 19 日依舊黯然結束營業。

FirstTech 曾試著在飄搖風雨中站穩腳步──經營科技產品教學,如教室的音響設備與互動式白板,員工須針對學校和中小型企業客戶,提供科技產品的使用與諮詢服務,包括電子產品維修及疑難雜症的排解等。

FirstTech 不斷在激烈的市場競爭裡拚搏,但在代理蘋果產品 37 個年頭後,還是走上了關門一途,這也顯示出消費性電子產品零售環境的改變。隨著網路購物與線上交易的普及和便利性,就算是大型連鎖店,也不一定能在這場競爭洪流中如魚得水。從 FirstTech 的歇業看來,或許越來越多經銷商也將面臨關門與否的命運。

 參考資料

(首圖來源:KARE 11

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