邦諾尚未放棄 NOOK,將與三星展開新合作

作者 | 發布日期 2014 年 06 月 09 日 16:42 | 分類 Samsung , 平板電腦 , 電子娛樂
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邦諾書店(Barnes & Noble)轉型數位化之路似乎吃了一場滑鐵盧,在最近一次公布的季報,也就是 2013 年 10 月 25 日到 2014 年 1 月 25 日的季報中,NOOK 部門──NOOK Media──營收大降 50.4%,股東們也對 NOOK 部門狀況遲遲無法改善十分不耐,就在 NOOK 的未來似乎越來越黯淡的時候,邦諾做出重大決定:找來三星(Samsung)合作。



雙方將結合 Samsung  Galaxy Tab 4,與 NOOK 的軟體,推出具有完整 Android 平板功能,又有 NOOK 電子書閱讀軟體體驗的 Samsung Galaxy Tab 4 NOOK,於 2014 年 8 月將於美國推出 7 吋版本,而這款新的 NOOK 也將與過去的 NOOK 一起於邦諾書店全美 700 家門市,以及邦諾的網路商場 bn.com 上銷售。

NOOK 並不會就此停產先前推出的電子紙產品 Nook GlowLight ,仍然會繼續供應,另一方面,過去至今的所有 NOOK 產品,也將持續提供支援。

雙方的合作可說互取所需,三星 Galaxy Tab 雖然在 Android 平板市場取得一定的成功,但三星已經體認到行動裝置要能超越對手,吸引消費者,需要的是更多軟體應用與軟體內容,趁邦諾的 NOOK 陷入困境,順勢與 NOOK 合作,取得豐富的電子書內容與 NOOK 已經經營到有一定基礎的電子書商場,比起自己建立商場來說更快且更容易成功。

而邦諾在股東對 NOOK 事業不滿的壓力下,找來三星這個強大的外援,一方面可以穩定軍心,一方面,邦諾原本的專長就是在選書、行銷書籍等「軟服務」方面,並非硬體廠商,硬是要經營自己的硬體產品,當然事倍功半,體認到這點後,邦諾決定將硬體交給硬體廠商處理,先前就已經尋求代工,未來 NOOK 的硬體更連規劃設計都交給三星處理,可以專心回到經營內容的專業上,NOOK 的內容部分,包括 App 應用軟體與電子書銷售,在最近一次季報中,營收 5,700 萬美元,較前一年同期減少 26.5%,解除了硬體規劃上的任務,NOOK 團隊可以專注在思考如何拉抬提升軟銷售之上。

此外,相較於單一功能的電子書,消費者比較傾向單一行動裝置可以執行所有的功能,這也是 NOOK 之所以在市場上佔弱勢的原因之一,但邦諾無力打造 NOOK 成為全功能平板裝置,如今乾脆由三星代勞,不失為聰明走出困境的辦法。

不過,過去三星與人合作的紀錄並不算太好,在韓國因亞洲金融風暴而國家破產的風雨飄搖關頭,三星曾經向台廠如廣達等求情,希望能增加採購,注入現金流,幫助三星與韓國渡過「亡國滅種」的難關,當時廣達等台廠「一時心軟」應要求幫助了三星,沒想到日後三星坐大以後,不但沒有報恩,還以垂直整合大廠之姿對恩人們頤指氣使;三星也曾與 Sony 合資成立 S-LCD,合作時,Sony 在 LCD 電視上原本仍有技術優勢,合作到最後,反而是三星 LCD 電視在市佔率、品牌形象、營收與獲利上全面超越 Sony,最後 Sony 決定把合資公司的股權以 9.39 億美元賣給三星,黯然退出。

這次邦諾找三星合作,會不會「引狼入室」,最後像 Sony 一樣欲哭無淚?在這點上邦諾倒是比較不需要擔心,因為三星仍然將自己定位在硬體廠商,例如發展「膠黏計畫」數位串流影音服務時,心中想的仍是推動硬體銷售,這與邦諾希望擺脫硬體,專心回到軟服務的策略,可說完全互補,或說「兄弟爬山」,不用擔心合作到最後反目成仇。

倒是邦諾可能要擔心一下 NOOK Media 另一位大股東微軟的想法,當初雙方因為 Android 專利爭議,最後以「成親」讓微軟入股 NOOK Media 的方式解決爭執,之後一直傳出微軟有意完全買下 NOOK 改造為 Windows 裝置的傳言,如今 NOOK 與三星合作後成為全功能 Android 平板裝置,又往 Android 的方向走更遠,不知微軟作何感想呢?

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